第五章






  一八

  副军长梁波带着一个最轻装的侦察营,在上午十点多钟,到达距离敌军据点吐丝口十五里地的羊角庄。刚洗过脸,居民徐二嫂盛给他的一碗山芋干小米粥还没有吃完,电台上来人通知他军部有急报来,正在收录。不到一个钟头,电报飞到他的手里,告诉他决定部队提早出动,要他尽可能在部队到达以前完成预定的工作。这个行动计划的改变,和他根据到达这里一个钟头的感受所考虑出来的见解,是吻合一致的。居民反映:敌人正在拆毁房屋,砍伐树木,搜集铁丝等等物资,抓伕子连夜构筑工事,……在敌人立脚未稳的时候,越快越早地发起攻击,对自己是很大的便宜。这是单就战术的利益来考虑的。自然,他从电报的内容想象得到野战军指挥部决定的这个改变,还有更大更深的作战用心。但是,对于梁波的先遣工作,这个改变却成了一个突然而来的严重压力。

  使他这个爱说爱笑的人,不能不感到焦灼和苦恼。

  他把黄达喊到面前,指着地图命令说:

  “你自己带一个组,另外由你再派一个组,在南北两个地区,跟兄弟部队取得联络,天黑以前跟我汇报!”

  黄达呆望着他,脸上现出为难的样子。

  “队伍今天夜晚就到,知道吗?说不定明天早晨就得开始攻击,这是电报,你看看!”

  黄达看看电报,扭转身子,急速地走了出去。

  “有飞机!换便衣去!”梁波喊着对黄达说。

  “知道!这个我会的!”黄达头也没回地跑着回答说。

  紧接着,是军政治部的民运部部长郎诚站到他的面前,梁波把电报递给他,说:

  “你看你的工作该怎样做?”

  “我立刻出发!”郎诚看了电报,决然地说。

  “对!你是个聪明人!你姓郎,这当口办事,就要如狼似虎!去吧!我不必跟你多说了。”梁波爽朗地说。手向郎诚挥了一下。

  郎诚迅速地走了。

  侦察营营长洪锋急匆匆地走进来,梁波命令着说:

  “第一,在天黑以前,搞清楚吐丝口石圩子里边敌人在干什么?做些什么动作?第二,把吐丝口周围的地形,附近有几个支撑点搞清楚。第三,查清敌人的兵力、武器配备。这两条,也要在天黑以前完成任务!就是说,要你完成任务的时间只有六个钟头。”

  洪锋是个矮小精干的人,从一个侦察兵的生活开始,到现在,是带领五百个侦察兵的营长。他以最敏捷的侦察兵特有的鹰一样的眼光,在梁波的脸上猎视了一下,眉头微微地皱着。

  “我的身上、脸上没有什么好侦察的!”梁波和洪锋的眼睛敏捷地对望了一下,说。

  “第二、第二没问题。”洪锋想了一想,说。

  “第三有问题?恰恰最重要的一条有问题?”

  “白天!摸不进去。”

  “改到夜晚?明天早晨就要开火!同志!”

  洪锋皱皱眉头,咬着牙齿说:

  “好吧!保证坚决完成!”

  梁波紧接着问道:

  “你怎样保证啦?”

  “不完成任务,听凭怎样处置!”洪锋举着手说。

  “你怎样完成?”

  “我交给你一个俘虏兵!”

  “行!可不能弄个半死不活的来!”

  “那当然!”

  洪锋的鹰样的眼光,又在梁波的脸上猎视一下,看到梁波现出满意的微笑,便回转身子走了出去。

  “这个家伙,有股干劲!”梁波望着大步疾走的洪锋的背影,自言自语地赞扬着说。

  不到半小时,梁波打发了这三批人,去执行三种紧急的任务。在这半小时里,他的心情和思虑是紧张的。这三批人打发了以后,他很想松弛一下。可是,村长葛成富走了进来,后面还跟着一大群人,老大爷、老大娘、大嫂子、大姑娘,还有些小孩子们。

  “你是葛富成吗?”梁波笑着问道。

  “是葛成富!我们村长!”一个老大娘说。

  “好几年不见了,还记得我们?”葛成富眨动着充血的眼睛,带着笑容说。

  “你看,我把葛成富记成个葛富成!你的样子我还是一看就认识。你当过民兵队中队长,同我们在这些山里跟鬼子捉过迷藏呀!好家伙!四、五年不见,长成个大人,当了村长啦!”梁波握着葛成富粗壮的手,哈哈地笑着说。

  老乡们一个拥着一个地只是朝梁波面前推挤,眼光一齐盯着梁波的脸,以悲喜交杂的神情和言语,吵吵嚷嚷地争抢着诉说道:

  “司令,你来得正好!”

  “今天早晨,敌人还到前头庄上来抓人拉牛啊!口镇①遭了殃!”

  ①口镇是吐丝口镇的简名。

  “我们都是躲到山沟里、地窖里,听说你来了,才爬出来的啊!”

  “这就好了!这就好了!”

  “要打的吧?可要把他们打走!比日本鬼子还凶上十倍呀!”

  梁波曾经是地方军区司令,率领部队在这一带地方打过游击战,老乡们熟悉他、爱戴他。现在,在苦难到来的时候,敌人到了他们面前,他们对这个别离已久的军事长官,表现得非常亲切、坦率,把一切希望都寄托在他的身上。村长的母亲葛老大娘的眼泪--是悲苦的,但也是热情的--从红红的眼角,流过两腮,一直滴到衣襟上。

  “真是盼你们来,想你们来啊!你们不来,我们可怎么好啊!”葛老大娘象母亲样地拉着梁波的膀子,抖动着脸上的皱纹说。

  “老妈妈!不要难过!我们要把这个敌人打掉的!”梁波高声喊叫着,对葛老大娘劝慰地说。

  “就靠你了!就靠你了!”葛老大娘揉干了眼泪说。

  “我一个人有什么用?靠大家!靠你们!”梁波对葛老大娘,也对着众人说。

  “是瘦了一点!”

  “多辛苦!还能不瘦?成年操心劳神!”

  “神气还是从前的神气!眼珠子还是那样雪亮!”

  “哎呀!多了几根白头发!老还看不出老!”

  梁波在老乡们的面前一站,几句话一说,老乡们惴惴不安的心,便平定下来。

  共产党领导的人民军队,从来就是他们的保卫者,在保卫他们的斗争里总是要获得胜利的。这个不移的信念,在他们的心头复现出来,他们面容上的愁丝苦缕顿然消失。对他们亲人一般的梁波,仔细地端相着,从他的腿脚到他的眼睛和头发。用最亲切的语言,谈论他,祝福他。

  这个生动的场面,使梁波在寒冷中感动温暖。他感觉到他真象是一个久游在外的人,一旦回到了故乡,会到了亲人--自己的父亲、母亲、兄弟、妹妹和知己的朋友一样。痛苦和死亡的魔鬼,正在人们的面前疯狂地手舞足蹈,威胁着人们的生存和幸福,人们焦急地迫切地要求保障和拯救,从葛老大娘多皱的脸上的泪痕,从人们惊惶的眼色,颤抖的声音,恳切的悲酸的言语,梁波的内心,在这个短短的时间里,有了深刻体会。

  “不要怕!国民党蒋介石不比日本鬼子更厉害!我们大家齐心合力,一定能打败他们!这一次,把国民党蒋介石连根刨掉,日子就好过了。老大爷们,老大娘们!这一次仗打完了,再把生产搞好,你们就享长福了!”梁波思虑一下以后,以充满信心的语言,对人们鼓舞着安慰着说。

  人们,尤其是老人们的脸上,露出了幸福的笑容。

  “托你的福啊!”

  “你们回去吧!让他歇歇!人家走了一夜,刚到这里!”葛成富邀赶着众人说。

  “成富啊!你也去歇歇,一天一夜没归家,眼都熬红了!”

  葛老大娘子对子说。

  外面有人说:

  “华同志来了!”

  众人朝旁边一闪,银灰色的围巾包着头的华静走了进来。

  “这多人在这里干什么?开会?”华静取下围巾,茫然地问道。

  “小华,是你呀?”梁波笑着说,伸出他的手来。

  华静扭转脸去,目光在梁波的脸上停住了好一会儿,然后和梁波紧紧地握着手,惊叫道:

  “梁司令!是你?真想不到!”她高兴地跳了起来。

  “你想不到的事情可多咧!”梁波微笑着说。

  人们神秘地轻轻地蹓了出去。

  “在这里工作?”梁波问道。倒了一杯茶给华静。

  “是的。”

  “这个热闹可给你看上啦?”

  “什么热闹?”

  “打仗!双方几十万人啦!比打游击可热闹得多呀!”

  “看你们登台表演吧!”

  “你也是个重要的角色!”

  华静理理头发,喝了一口茶,眯着她的细小的但是有神的眼睛说:

  “我呀?跟你们跑龙套,就怕你们不要!”

  “过分的谦虚!戏里没有青衣、花旦,有什么看头?”

  “人家说你是个爱开玩笑的人,真是一点不假。”

  梁波停止了谈笑。这时候,他才在这个二十四、五岁的干练的女人身上、头上、脸上,转动着他的锐利的眼光。华静羞怯地避过脸去,手里抚弄着围巾,一口气把一碗茶喝完。

  华静和梁波曾经见过几次面,那是她在部队里当记者的时候,访问过梁波,听梁波谈过战斗故事。虽只是三、四次谈话,她的心里却烙下了难忘的印象。她认定这个男子是个出色的革命家,也是最富有生活趣味的人。他讲故事,总是那样生动得使她吃惊,她认为把他称为一个口头文学家,完全是恰当的。讲到夜晚的景色,天上的星和月亮,树林里有夜猫子号叫,水是有亮光的,没经验的战士们,往往当作平地干土踩下去,把鞋子袜子弄得泥湿污脏。讲到山,山上有什么树,草是青的还是枯黄的,山道的斜坡是陡险的还是平坦的,是石山还是土山,石头是白的、紫的,还是红的;讲到战斗,他总是一个人一个人地描绘,把那些战斗英雄的动作,声音,以至是圆脸还是方脸,身材高、矮、大、小,手里的刺刀怎么拿的,和敌人扭抱一团怎样地摔、打、滚、跌等等等等,说得清清楚楚,就象说书人说“武老二”一样,使你越听越有味,越想听下去。他这样讲,她完全用不着动笔去听一句记一句,因为每一句都刻到她的心坎上,使她怎么也忘记不掉。华静长时期的爱慕着这个人,因为她的工作变动,失去了以记者身分和梁波接近的机会,她认为是件很不幸的事情。虽说,她离开军事记者的职务,来到地方党委工作已经两年多,和梁波不见面也是两年多了,但却不曾忘掉梁波留给她的明朗深刻的印象。她觉得她今天见到的梁波,好似比两年前更年轻一些,估计不会超过三十五、六岁。梁波头上新增的几根白发,她完全没有去注意,她在竭力地从梁波身上发现年轻的标志。

  她对她的眼力,有着顽强的自信。在她的眼里,梁波的眼光比过去更加尖锐了,不然,她怎么会发生畏惧呢?梁波的眉叶,也比过去乌浓得多,额角上的皱纹也少了几条,黄里稍稍发黑的肤色发着健康的光亮。尤其是,在这个战争空气严重的时候,他还是那样谈笑自如,真使华静不能不觉得他的身上具有一种诱人的魅力。

  华静是个“奇怪”的与众不同的女子,梁波曾经听到什么人说过。她活跃、聪颖、有才气。她能够和任何男子接触、谈笑,但谁也侵犯不了她。好几个年轻的漂亮的有才干的人曾经向她求爱,都遭了她的拒绝,她没有对谁宣称过,但她自从懂得恋爱的时候起,早就打定这个主意:爱人由她自己去选择,而不是由别人来选择她。“小华,不要再顽固了!”“华静,在爱情问题上和工作问题上一样,不能骄傲!”她的女朋友们曾经劝说过她,她说:“这不是顽固,更不是骄傲!”

  总之,她没有怀疑和动摇过她那十分自尊的态度。

  现在,不知她是在自己选择呢,还是别的什么缘故,在梁波的面前,她沉默了好久,而梁波好似洞悉了她的内心奥秘,有意任她进行选择的思考似的,也甘愿让这一段时间在沉默里度了过去。

  当前的情况,不容许过多的沉默,一切都在动荡里,激烈的动荡里,思考只能是最迅速的过程。她把落在梁波身上的念头,竭力地抛脱开去。趁着飞机“呜呜哒哒”的声音传来,她象犯了过错似地赶忙向梁波说:

  “我们听说有部队开来,高兴死了。龙书记要是知道你来了,那不知多么高兴哩。他要我来联系联系,看需要地方上做些什么事情。”

  “需要你们帮助的事情可多得很!我已经派人去找你们!你是在地委工作的?那真好透了!你说龙书记?是哪个龙书记?是龙泽吗?”梁波连续地问道。

  “是的!龙泽同志带来一个工作队,昨天夜里才赶到前方来的。”

  “在哪里?”

  “离这里五里路,匡庄。”

  “那就好透了,我去看看他!”

  梁波站起身来,叫警卫员冯德桂牵了马,喊来一个警卫班。

  梁波没有骑马,他的马是经常备而不用的。这时候,他更是不能也不应该骑到马上,他和华静并肩向匡庄走着。

  这里的雪比南边落得轻些。雪已经融解了的田野里,铺着一片绿的麦苗,它们在寒风里微微颤动,竭力地要想站立起来。道路开始干燥,两个人的脚步走得很轻快。

  “讲个故事听听好不好呀?”华静笑着说。

  “这一仗打下来,你可以听到好多故事。也可以亲眼看到好多故事。你自己的事情,不也是很好的故事吗?”梁波欲笑不笑地说。

  华静敏感到梁波的话含着双关的意思,胆怯地小声问道:

  “我有什么事情可以当故事讲的?”

  “每一个人都在斗争里面,创造自己的故事。”“有人创造了惊天动地的故事,有人只是平凡地过生活。”

  “每一个惊天动地的故事,都不是一个人能够创造出来的,自然,有人是故事里面的主角,有人是配角;就好象戏台上演的戏一样。一个指挥官可以是主角,有时候,却也只能起配角的作用。《三打祝家庄》里的乐和,是个伪装的小马伕,嘿!倒起了主角的作用,没有他呀!祝家庄就打不开!”

  华静没有再说什么,默默地玩味着梁波的话。

  和女子很少接触的孤独惯了的梁波,忽然发觉到自己是和一个女子走在一起,这是他的生活里从来没有过的啊!要不是前面、后头还有警卫人员,他简直会认为是一种罪过。可是,他的心窝里,却怎么也禁不住地腾起了波浪。新鲜的生活感觉,终于在他的心里浮现起来。一句带着挑衅意味的话,竟情不自主地脱口出来:

  “还是那样顽固吗?”

  华静的感情被强烈地触动了一下,赶忙把银灰色的围巾裹到发热的脸上。

  “天这样冷!”她装着没有听见似地自言自语地说。

  梁波完全没有发觉,华静的动作和说话是机警巧妙的掩饰,因为在她说话的时候,恰巧有一阵冷风从他们的面前吹过。他没有再说什么,听凭华静脚步缓慢地落到他的后面去。

  “还是谈谈战争吧!”隔了一会儿,华静走上前来说。

  梁波从这个“还”字上,体味到自己刚才说话的冒昧和唐突了。但是“谈谈战争”却成了他这时候的一个难题。

  在战争里层生活久了的人,只要有可能,就是说,只要有点空隙时间,比方是半个小时,哪怕是几分钟,总是想谈谈不是战争方面的事,如关于爱情或者其他生活方面的。而华静却要他“还是谈谈战争吧!”为了顺从对方的心意,也为的别的无话可谈,在华静走到肩旁的时候,梁波只得说:

  “好吧!谈谈战争!”

  “战争给人痛苦,也给人快乐。”华静抒发自己的见解说。

  “对的!战争给人灾祸,也给人幸福。如果能从别的方面使人们得到快乐、幸福,我们就不必要通过战争的方法。对我们来说,战争的道路是'逼上梁山'。过去是这样,这一次也是这样。”梁波感慨地说。

  “这次战争,到什么时候才能结束?”华静问道。

  “我想,总要作十年八年的打算!当然,那是要根据战争过程里各方面的条件变化来决定的。”

  华静大大地吃了一惊,冻冷了的脸上的肌肉,更加紧缩了。落后了的脚步,赶紧走上前去,追问了一声:

  “十年八年?”

  梁波突然大笑起来,偏过头来望着华静的惊讶的脸,说:

  “嫌长吗?也许还要再加上十年八年!”

  “吓唬我!”

  “你还是个小青年!怕人家吓唬!”

  “我不怕!”

  梁波觉得他的话增加了华静的思想负担,竭力地用笑声冲淡他的话的重量,避免让青年人沉入到迷茫的深渊里去,对战争的长期性发生畏惧的心理。梁波笑着,华静也笑着,但她的笑是盲目的,是被梁波的笑声自然引发起来的。……

  匡庄,地委书记龙泽的屋子里塞满着人:县委书记、县长、区委书记、区长,还有附近的乡、村干部们。一盆烧得旺盛的木柴火,放在中央,干部们围成一个大圆圈,有的坐着,有的站着,也有蹲在墙边的。因为门上挂着草帘子,屋子里的空气,显得窒息而又带着怪味。龙泽躺在一张木睡椅上,身上裹着一床棉被,不时地咳嗽着。

  干部们谈论的中心,是昨天夜里和今天早晨开来了主力部队的事。几天以来,由于济南的敌人进犯到这个地区造成的不安的情绪,看来已经消除近半,他们的声音容貌显得很兴奋。患着肺结核病的龙泽,昨天夜里刚到这个屋子里,还吐了两口带血的痰;在干部们讨论当中,他还是不时地插上三言两语。

  “小华怎么还没回来?”

  “听说是梁司令来了!”

  “我说的,一定要干他一场!让这些国民党反动派回不了济南!”

  “把济南府也拿下来!”

  门上的草帘子动了一下,众人的眼睛一齐望着门口。

  “许是小华回来了!”

  进来的是葛成富。他气喘吁吁地说:

  “老梁来了!住在我们村上!”

  “是梁波?”

  “是的!”

  “你看到他了?”龙泽问道。

  跟华同志一起,到这里来了!马上就到!“

  龙泽撑持着坐起来,停止了胸口疼痛的呻吟,说:

  “他在一个军里当副军长,要是他来,就是来作战的!幸亏昨天夜里我们赶得来。得赶紧准备!怕在这两天就得打起来!”

  草帘子一动,人们的头还没有来得及抬起,华静闯了进来。

  “来啦!想不到是他!”她拍着手说。

  她回过身子连忙把帘子掀起来,接着,梁波走进了屋子。刚坐下去的龙泽又撑持着站立起来,向梁波伸着手,压住咳嗽,喜出望外地说:

  “真的是你来啦!天兵天将!天兵天将!”

  梁波把龙泽按着躺到睡椅上去,问道:

  “身体不好?”

  “还是老毛病!”龙泽气喘着,摇着头微笑地说。

  梁波向屋子里的人瞥了一眼,和每一个人亲热地握了手,真象是回到了故乡,和人们久别重逢似的。

  “老兄!这可不行啦!带着病到前方来呀!”梁波坐到龙泽的身边,又重新拉着龙泽干瘦的手说。

  “没有问题!趁大家都在这里,你谈谈吧!军事上怎样计划的?要什么,尽管说!别看我是个病鬼!拚命也得拚啦!”

  龙泽摇着梁波的手,兴奋地说。

  梁波站立起来,象在一个严肃的会议上做形势报告似的,把敌我的情况、作战的意义、胜利的条件和困难等等作了简要的说明,最后,声音特别响亮地说:

  “大队人马今天夜里到,说不定明天早晨就干上!什么计划?把李仙洲这五、六万人先吃掉!向你们要什么?要伕子,要担架,要粮草!支前司令部没通知你们?你们这个地区,包我们一个军的民伕、担架、粮草的全部供应。”

  “那就得赶快!”一个县长站起身来说。

  “好吧!你们就走!一分钟也不要耽误!组织一切力量,用一切办法,集中粮食、民伕!”龙泽果断地说。

  “没有面,就搞小米、高粱,再没有,就搞山芋干子,只要能吃就行!先作半个月打算吧!”梁波以急迫的声音,接着龙泽的话说。

  “懂得吗?这一仗,关系全局、全山东!特别是关系到我们这一地区的党同人民群众的生死!主力部队是从陇海铁路南边到山东来,替我们消灭敌人的!”龙泽又一次抖索着身子,艰难地站立起来,两只眼睛发着炯炯的亮光,严肃地对他的下属们说。每一个字音都显出沉重的力量。

  地方干部们象一阵风一样,涌了出去。

  “保证你们不饿肚子!放心!”龙泽坐下来对梁波说。

  “你安静一些,休息,休息!”梁波劝慰着说。

  “明天就动手吗?”

  “就看队伍到齐到不齐,这一回,吃到嘴,就是个大鱼!可不象我们从前打游击,不是拍个苍蝇、蚊子,就是吃个小虾虾!”梁波指划着说。

  站在一旁的华静,一面看着文件,一面用心听着他们的谈话。她的脸色,跟随着谈话的内容和气氛发生着变化:紧张、沉重、愉快、兴奋。……

  “有了孩子吗?”梁波问道。

  “有一个,去年生的。”龙泽微笑着说。

  华静轻轻地走了出去,在门口,她听到龙泽问梁波道:

  “还是光杆子?老顽固!我们这里也有一个顽固派!”说着,龙泽“嘻嘻嘻嘻”地笑起来,笑声象小黄雀鸣叫似的那样尖细。他并且竖起一个食指,指着门外,仿佛他知道刚刚出去的华静还站在帘子外面,故意说给她听似的。

  “现在打仗,不谈这个!”梁波微笑着说。

  “是'战后论'者?不希望我做些什么?”

  “希望你做三件事,第一,把民伕、粮食搞好!第二,保重身体!第三,今年再生一个娃娃!”

  两个人谈笑了一阵。梁波心里有事,焦虑着黄达和洪锋他们的工作,说走,便站起身来,辞别了龙泽。

  在他到了村口,正要上马,华静追跑上来,递给他一个分量沉重的布袋,笑着说:

  “几斤面粉,龙书记送你的!”

  “请你跟我说一声'谢谢他'!”梁波扬扬手说。把面粉袋交给了冯德桂。

  “不送你!上马吧!”华静笑着说。

  梁波跳上马,回头望望,华静在寒风里向他扬着银灰色的围巾。

  “小华!有空到我们那里来,再跟你'谈谈战争'!”

  梁波哈哈地笑着说了两句,便坐上马背,待他两脚踏稳脚镫,马儿走了几步又回头望望的时候,华静的脸突然发起热来,仿佛受到了某种强烈的刺激,扭过头,飞快地跑回到村子里去。一九

  时间的迫促,任务的紧急,逼使侦察营长洪锋不能不替自己出下这样的难题,--大白天到敌军据点去捉俘虏,而且不能不把这个难题在天黑以前圆满地回答出来。

  洪锋带领一个排的侦察兵,全部按照当地居民的装束,把短枪揣在怀里,机枪捆藏在一束高粱秸子里,挑在肩上,在下午两点钟光景,分成六个组,先后到达距离敌军据点吐丝口四里路远的崔家洼。向居民调查以后,洪锋决定派六个人,扮作向敌人据点送树材的居民,去执行捕捉敌军哨兵的战斗任务。因为居民反映说:敌军限定崔家洼在这天下午四点钟以前,要把五棵树干送到吐丝口,不按时送到,明天早晨就要烧毁崔家洼全村的房屋。

  洪锋决定由排长宋杰担任战斗组长,另外配上五个战士,抬着两棵树干,向吐丝口西门口行动。

  吐丝口镇上驻扎着国民党匪军新编第三十六师师部和三个步兵团,一个炮兵团。他们是昨天下午三点钟到达的,正在日夜地赶筑防御工事。

  惨白的阳光,斜照着吐丝口的石圩墙上。圩墙的石缝里,不断地挤出一条一条水柱,眼泪一样地往下流滴。圩门楼上的冰冻,也在融解,冰铃铛不住地跌落下来。

  圩墙上和门楼上,有一些士兵和被逮捕来的居民,在被强迫着搬石弄土,构筑碉堡。

  圩门口的两个哨兵,在太阳地里,手里端着上了刺刀的美式步枪,来回踱着,嘴角上叼着香烟。

  抬着一棵树干先头出发的两个战士,前头的叫田通,后头的叫上官朋。他们一面走着,一面哼着“杭唷杭唷”的调子。肩上的重担,使他们感到肩骨和肌肉和疼痛。

  “谁出的主意?罚我们苦工!”田通气恼地说。

  “叫你不说话,你又说话!装哑巴还好说话?”上官朋责备着说。他们走了一阵,歇了下来,坐在树干上。

  “会说话的人装哑巴,比抬树材还要难过!”田通摸摸嘴巴,咕哝着说。

  “谁叫你是广东人说广东话的?”

  “当了广东人就该把舌头割掉?”

  “割了一个钟头再给你安上!喂!到圩子门口,可不能再开口啦!”

  “那可难说!要真的割掉舌头倒好办!”

  “说话出毛病,你要负责!营长再三交代过的!你自己也作了保证。”

  田通把手一挥,嘴里“哇哇叭叭”地叫着,扁担又上了肩。

  “对!就是这个样子!”上官朋哈哈地笑着说。

  “怎么也要学好几句山东话!”田通走着,忿忿地说。

  “不说,不说,又说了!”

  “这是最后一句!”

  “还说!快到了!”

  田通再也不说话了。没法子,只好大声地哼着“杭!”“杭!”真不痛快!就连哼着这个声音,也要比别人少一个字音!

  两个人抬着柳树干,渐渐地接近了吐丝口的圩门口。

  “你们要当心,路上有人来!”

  在圩门楼上,一个拿着望远镜的军官,向圩门口的哨兵,用呛哑的鸭子喉咙喊叫着。两个哨兵立刻振作起来,把大檐帽子朝脑后移移,抱紧手里的枪,两只眼睛直瞪着正前方的大路上。

  那个三角形面孔的士兵,赶忙捏熄了香烟,把剩下的半截烟,夹到耳朵后面。拉下步枪机柄看看,子弹早已躺在枪膛里。个子矮小消瘦、脸形却很阔大的一个,模仿三角脸的动作,也做好了战斗准备。这是一种习惯,他们并没有过分的紧张、恐惧。白天难道还会出什么鬼?他们看到,走来的是两个老百姓,抬着什么笨重的东西。

  “不是抬的死人,就是送树材来的!”矮个子轻松地说。

  “不要说不吉利的话!不能大意!共产党的民兵,什么花样都想得出来!”三角脸警告着说。

  “脚赶脚,不还是有人送树材、送烧草来的?你就是太小心!”

  “小心一点好!”

  果然,是送树材来的。两个人抬着一棵不大不小的柳树干,肩膀上的扁担给压得快要折断了,再望望后面,还有四个人抬着一棵更粗大的,向面前走来。

  “我说是吧!送树材的!拥护国军的人还是有!”矮个子自鸣得意地说。

  “不派枪杆子去硬要,他们会给你送来呀?什么都是假的!

  只有枪杆子是真的!”三角脸晃晃手里的枪,神气地说。

  两个身穿狗皮袄、脚穿翘鼻子老布鞋、头戴狗皮帽、腰里扎着黑腰带的人,咬着牙齿,痛苦地抬着树材走到面前。他们知道,来来往往的人都要受检查,便把树材放了下来。田通把又黑又破的毛巾,不住地在脸上、在脖子里擦着汗,嘴里呼呼地喷着热气。

  “抬到门楼上去!这样一棵树有多重?累得那个样子!”矮个子挥着上了刺刀的美国步枪说。

  两个人一句话没有说,把扁担又拾上肩,朝圩门里面走去。

  “站住!”三角脸突然喝令道。

  抬树材的停下脚步,扁担卸下肩来。走在后头的上官朋向前头的田通轻声到那两个士兵听不到的程度说:

  “注意!花样来啦!”

  “你望着前面,让我去盘盘他们!”三角脸对矮个子说。

  他快步地走到两个人跟前,向田通问道:

  “是本地人?”

  田通木然地望着他,擦着汗。

  “问你话的!”他用刺刀指着田通大声问道。

  “老总!他是哑巴!”上官朋用学得蛮象的山东腔笑着说。“哑巴?把衣服解开我看看!”三角脸露出凶相大声地说。

  圩门楼上的军官和一些士兵,向下面看望着。

  上官朋自动地解开衣服。

  “脱下来!”

  上官朋脱下了狗皮袄放到树材上,接着又脱下破棉褡子。在冷风里面,他的身子连冻带装地打着战抖。三角脸在他的身前、身后、身上、身下仔仔细细地摸了一遍。接着又拿下狗皮帽子,里里外外地看了一看。他把帽子抓成一团,用力地掷到上官朋的手里。这个查完,又查哑巴。在哑巴脱衣服的时候,上官朋把脱下来的衣服往身上穿。

  “没叫你穿!”三角脸竖起眉毛叫道。

  “老总!天冷!”上官朋苦着脸,抖着身子说。

  “冻不死!”

  三角脸骂了一句以后,更仔细地在哑巴的周身上下摸了又摸,连各个大小衣袋都掏遍了,什么东西也没有发现。后来,他又回过手来,在放在树材上的狗皮袄和破棉褡的袋子里掏摸一番。结果,拿出一个小纸包,拆开一看,是黄烟末子。他放到鼻子边闻了一闻,气愤地摔到地上去。

  “你真是哑巴?喂!这个,你怕不怕?”三角脸挥着刺刀,狡诈地问道。

  哑巴呆呆地望着三角脸,一声不响。他是多么想说话啊!他真想把三角脸手里的美国步枪夺取过来,大喊一声:“老子不怕!”上官朋的心,“啪啪”地跳着,他惧怕哑巴田通忍耐不住,在后面的人还没有到来的时候,露出了马脚。

  “是哑巴!”上官朋不慌不忙地说。

  狡猾的三角脸,好象已经认定哑巴是解放军的战士或民兵伪装似的,一股劲要想法子让哑巴说出话来,他用力地在哑巴的臂膀上打了一拳。

  哑巴真的有些忍耐不住,他觉得受了侮辱,恼火的脸孔胀得通红。他紧紧地勒着拳头,嘴里“哇哇叭叭”地大叫着。这个局面,使上官朋的心情十分紧张,不住地朝哑巴摇着手,同时带着笑容连忙对三角脸说:

  “老总!十个哑巴九个性子急!”

  哑巴这么大怒大叫一下,倒把情势改变过来了,三角脸竟然解除了怀疑。但是一无所获的检查,使他很不甘心。要么,这两个人是伪装的民兵、游击队,或者是解放军的侦察兵,被他发现出来,可以受赏得奖。要么,能够从这两个人的身上,得到一点钱财,也使他两个钟头的值班,不是白白过去。现在的结果,是两个一无所有的送树材来的老百姓!他非常失望,对于他,失望从来就是恼怒的根由。他把刺刀狠狠地对着哑巴指过去,从他的鼠眼里射出来的邪光判断,他对这两个人,特别是哑巴,有着强烈的不知从何而来的憎恨。

  这时候的哑巴田通,倒也打定了主意:“由你吧!再过几分钟,就该老子用刺刀指着你了!”这个预见的结果,使田通心里平静下来,一动不动地站在那里。美国步枪是笨重的家伙,可是刺刀的确是锋利的,发着闪闪的亮光。田通,没有害怕三角脸的刺刀;相反的,他爱上了它,他下了决心要把它变成自己所有的武器。

  “抬走!”三角脸张动着薄嘴皮命令着。

  上官朋和田通,真是受了苦役,三角脸对他们折磨了足足有二十分钟。圩门口的冷风,在这二十分钟里,也有意地帮助了三角脸,把他们的全身吹得冰冷。他们在三角脸回到哨位上去以后,才穿上脱下的狗皮袄、棉褡子。

  “扎得紧些!要准备动作!”上官朋扎着腰带,低声地说。

  田通象马戏班里打武术的人一样,尽量地紧缩肚腹,把腰带紧扎到狗皮袄里面。

  使他们焦急的是排长宋杰他们四个人,走的非常缓慢,走走歇歇,歇歇走走,现在,四个人还歇在距离圩门口一百多米的大路上,上官朋和田通远远地望见他们有人还在吸烟。

  “真是惬意!不慌不忙的!”田通在上官朋背后咕哝着。

  “你没有看到,圩门楼上有一大堆鬼东西!”上官朋低着头说。他没事找事做地摸弄着捆在树干上的绳子。

  田通会意地走到树干的一端,把打得很牢的绳结解开,解开又扣结起来,消磨着讨厌的时间。

  圩门楼上的军官,不住地用望远镜向坐在路上的四个人望着,他的身边站着四个背驳壳枪的兵士,指手划脚地说着什么。排长宋杰决定稍待一些时候,再接近圩门口的哨兵,他认为这时候就接近敌人,开始动作,是不利的。

  现在,正是三处人都在焦急的时候,上官朋和田通最为焦急,他们已经置身在敌人的岗哨后面,而且手无寸铁,很可能被敌人拉去筑碉堡。真的那样,可糟透了;尤其是田通,只要还在敌人的势力范围以内,他就得痛苦地坚持做哑巴,这简直是他最难忍受的刑罚,他甚至悔恨他当时勇敢地承担了扮演这个困难的角色。宋杰他们四个人也很焦急,虽然一切都已准备妥当。捉到圩门口的两个哨兵,是便当的,对付圩门楼上的敌人,却不能不仔细地考虑一下。正在这个当儿,圩门里面走出来二十多个人的一小队敌兵,把上了刺刀的美国步枪荷在肩上,气汹汹地走过田通、上官朋的身边,经过岗哨,直奔宋杰他们四个人的面前走来。

  宋杰估计到意外的事变,对战士们警告着说:

  “准备!”

  他和战士们一齐摸摸胸口,有的把一只手探到怀里去,抓住了驳壳枪的柄子,指头扣在枪机上面。

  一队敌人接近到面前的时候,宋杰要大家把扁担放到肩上,抬着树干向圩门口“杭唷杭唷”地走去。

  “你们是崔家洼的?”一队敌人领头的一个问道。

  “是!”宋杰操着本地口音回答说。

  “还有木头怎么不送来?”

  “俺不知道!俺送俺的!”

  一队敌人向崔家洼走去了,宋杰他们也就镇静下来。

  另外一处焦心的,是洪锋和跟他在一起的战士们。他们守候在一个小山丘后面,离吐丝口只有二里路光景。他们计算着田通、上官朋和宋杰他们从崔家洼出发,已经一个多钟头,这么长的时间,走个来回趟也足够了,怎么还是没有动静?

  “定是'小广东'田通出了毛病!”

  “我也担心他装哑巴装不象!”

  “给敌人抓去筑碉堡了吧!”

  “营长!派两个人去探探吧?”

  洪锋向战士们摆摆手,叫他们不要作声。他紧张地伏在小山丘后面,望远镜始终没有离开他的眼睛。

  敌人断定抬树干的是崔家洼的老百姓。门楼上的军官放下了望远镜,没有再出现,四个卫兵也跟着走了。

  三角脸从耳朵边上取下那半截烟,安闲地吸着。

  “搞到点什么?不能独吞啦!”矮个子问道。

  “我是查查他们身上有没有武器,是不是民兵、游击队的?”

  三角脸一本正经地说。

  “我看见你掏他们口袋的!弄到外快,不分一点给我?”矮个子张大嘴巴,气恼地说。

  三角脸受了冤屈,跳起来说:

  “你我弟兄还是外人?这两个瘟头!你看他们穿的好!那是不知穿了多少辈的臭狗皮!你要?你去剥下来就是!搜遍全身,只有一张包黄烟的纸片子!”

  “我不管!晚上请我喝四两白干!”

  “你搜好了!有什么,你都拿去!”

  三角脸解开衣袋上的铜钮子,把自己上上下下的口袋,一个个地敞开来,打打拍拍,走到矮个子面前。矮个子不大相信,眼睛盯着他的口袋瞧着,三角脸把衣袋里所有的东西全都抓摸出来。的确,除去几根红头火柴,半包压扁了的“小仙女”牌香烟以外,他的衣袋里什么东西也没有。

  矮个子还不死心,真的又伸手到三角脸的几个空无所有的衣袋里摸了一摸。

  “我骗你?他们会带银洋来给你搜?这四个家伙来了,让你搜好了!”三角脸啐掉烟头子,气呼呼地说。

  四个人“杭唷杭唷”抬着树干,走到哨兵面前,放了下来。

  三角脸向矮个子撅撅嘴唇。

  矮个子如临大敌地紧抱着枪,晃着刺刀;站在距离对方的三步以外,吆喝道:

  “把衣服脱开看看!”

  “是崔家洼送树材来的!”宋杰说。

  “我知道!打我檐前过,就得要低头!不管什么人,总是要查查的!”矮个子神气抖抖地说。

  宋杰的眼光,闪电似的亮起来,在圩门楼上一扫,又朝田通、上官朋两个人望了一眼,正好,田通、上官朋和他的眼光对碰了一下。然后他又对面前的三个战士转转眼珠,向矮个子用和缓的口气,撇着山东腔问道:

  “两位老总!真要查吗?”

  矮个子和三角脸好象预知到灾祸的降临,神经紧张地把美国步枪平端起来,一杆枪对着两个抬树材的胸口,同声地说:

  “真要查!”

  在三个人眼光的同意和催促之下,宋杰动作敏捷地解下腰带,其他三个人同时跟着解下了腰带。

  “一个一个地脱!”三角脸大声吆喝道。

  宋杰没有理他,下了命令:响亮地咳嗽一声。在三角脸和矮个子来不及眨一眨眼的一瞬间,四条乌光雪亮的驳壳枪,突然地出现在四只鼠眼前面。眼下的局面,跟几秒钟以前不一样了,不是他们的一杆枪,对着对方两个人,而是对方两个黑洞洞的枪口,对准着他们一个人了。

  “枪放下!”宋杰喝令道。

  两支上了刺刀的美国步枪,从三角脸和矮个子手里,沉重地跌落到地上。

  两个人发起抖来,麻木的身子几乎站立不住。三角脸习惯地双膝跪倒在泥土泞湿的圩门口,哀叫着:

  “饶命!饶命!”

  上官朋和田通,从树干上拿下两根绳子,疾步飞奔上来,把原是套在树干上的绳索,套到三角脸和矮个子的脖子里。一个人拾起一支带刺刀的美国步枪,拖着两个敌兵就跑。

  前面两个人拚命地拖,后头四个人用力地推,大声吆喝着上了大路,又拐上田野,一切不顾地漫荒漫野地奔跑着。

  圩门楼上响起了枪声,子弹跟在他们背后“砰砰咯咯”地嚎叫着。

  三角脸拖在田通手里,是在套绳索的时候,田通就选定了这个敌手。三角脸一路嚎哭,把身子只是往后倒赖,两只脚紧紧地扒着地面,听到枪声以后,他更是浑身战抖,抬不起脚步来。哑巴说话了,田通把痛苦地忍耐了许久的话,汇总到一句话里,雷吼一样地爆发出来:

  “不走!老子宰了你!”

  六个人挟着两个俘虏兵,跑过小山丘旁边的时候,站在小山丘上守望的营长洪锋,向他们不住地挥着手,他们便继续地向远处跑去。

  敌人的炮声轰响起来,出动了追兵。

  炮弹朝着小山丘飞啸、轰击。烟雾和泥土在小山丘附近腾了起来。

  到崔家洼催讨树材的一小队敌人,在奔到小山丘前面的时候,两架机关枪突然地密集扫射起来,迫使他们停止了前进,伏倒在田野里。

  正在射击的战士们,向洪锋要求道:

  “营长!把这几个敌人消灭了吧!”

  “我也去捉一个活的!”

  “对!冲上去,多捉几个!”

  洪锋体会到战士们的饥渴,大声命令着:

  “对准敌人!步枪每人打三枪!机关枪连放二十发!”

  步枪、机枪一齐射击起来,向着山丘下面的敌人。田里潮湿的泥土,给打得象蝗虫一样地跳蹦着,敌人的嘴脸,紧紧地吻着泥土和枯草。

  洪锋在望远镜里,望到抬树材捉俘虏的战士们去远了,便对刚放完一排枪的战士们扬着手说:

  “同志们!任务胜利完成!回去!”

  洪锋率领着战士们,离开了小山丘。迎着黄昏以前的斜阳和半天的彩霞,回向羊角庄去。二○

  从一来到羊角庄到黄昏时分,大概有八个钟头的时间。对这八个钟头的生活和工作,梁波感到兴奋和快慰。分配给干部们的任务大部分已经完成,得到了预期的和预期以外的成果。侦察营勇敢机智地捉来了两个俘虏兵,民运部长郎诚跑了五十多里路找到专员公署,专员跟他一起赶到匡庄地委书记那里,拨定了六百副担架和十五万斤粮食。黄达到兄弟部队联络的结果,带回了当前的情况和野战军首长的作战部署。另外一个由胡克负责的联络小组,还没有回来,就是不能完成他的任务,也不关重要。这些,加上在羊角庄到匡庄的路上和华静有趣有味的谈话,在从匡庄回来以后,又睡了四个钟头好觉,使他不能不有一种过去生活中所没有的充实、新鲜而又有光彩的感觉。同时,他也认定这是就要到来的巨大战役的胜利预兆。他吃了一顿美味的晚餐,吃的是难得吃到的白面水饺(白面是老战友龙泽送的,卷心菜和豆腐做的馅子,是母亲一样的葛老大娘送的),并且喝了一杯有点微酸、但是甜蜜蜜的山芋酒。

  点灯以后,听了洪锋关于俘虏口供的汇报,重新看了看黄达带回来的兄弟军王军长的信,以及看到、听到村庄上碾小米、磨高粱、赶运粮草的紧张忙碌的现象,梁波的情绪又突然起了变化。他的方而微圆的脸,在黄漾漾的灯光下面,呈现着忧虑、苦恼、不安的神情。他不住地摸着脑袋,时而坐着,时而站起,平时的笑态、趣话,一下子消失掉了。

  干部们对副军长心里想的什么,这种神态由何而来,全不了解,默默地惊异地望着他。

  梁波的脑海里,浮动着一个迷蒙的设想。根据洪锋关于俘虏兵口供的叙述,他认为明天就对这个敌人发起攻击,缺乏充分的条件,也就是说,存在着不少的客观上的困难,甚至有失败的危险。他具有一个良好的指挥员的习惯:对于每个战役和战斗,从困难方面和可能失败的结局上多加考虑。

  “要我们包干歼灭吐丝口九千个敌人,已经确定了?不会再有改变!”梁波向黄达问道。

  “确定了!不会改变!王军长把野战军司令部的电报给我看了的!”黄达清楚明确地回答说。

  “攻坚的任务!强攻硬打的任务!”梁波用沉重的声调说。

  “爆破这一回用得上了!”黄达说。

  “你们听到群众有什么反映?群众的情绪怎么样?”梁波问道,他的眼睛望着郎诚。

  “听说要打,群众高兴透了!我沿途看到每个村庄,差不多每个人家,都在磨粮、弄面、扎担架,一路上,大车、小车不断。”郎诚兴奋地说。

  “没有听到什么议论?”

  “程专员问了我两句。”

  “他问两句什么?”

  “他先问:'你们是七战七捷的队伍吧?'我说:'是的!'他又问:'涟水战役你们参加了吗?'我说:'参加的。'他听了我的回答以后,本来很高兴的脸色,马上就阴沉下来。我看到他那种表情,心里真是不高兴,很想刺他两句!”

  “你想刺他两句什么?”

  “我想对他说:'山东的敌人,由你们山东人打吧!涟水战役要是由你程专员指挥,一定是不会失败的!'要是他再说什么涟水战役不涟水战役的,我这两句话板定要说!”

  “后来,他没有再说什么?”

  “他说:'我们一定支援你们把这一仗打好!'”

  听了郎诚的这些说话,梁波冷冷地笑了笑。

  “同志呀!你是当过县长的吧?”梁波问郎诚道。

  “当过。”郎诚羞愧似地笑着说。

  “县长对专员应该这个态度?”

  “我也不是在他这里当县长的!打了败仗就该受轻视?”

  “你是个善观气色的相面先生?人家脸色变一下,你就知道是轻视你们打过败仗?”

  “我也不是小孩子!我看得出来,他对我们不信任!不然,他怎么说支援我们把这一仗打好?”

  “我不跟你辩论!告诉你吧!程专员担心,我也担心!消灭这个敌人,不是简单的!”

  “我也有这个感觉,有人对我们看不起!让他们看看,这一仗打得怎么样?”黄达愤愤地说。

  梁波望望黄达,又冷冷地笑笑。

  梁波到这个军来工作以后,感觉到他所接触到的大部分干部和战士们,对任何困难和任何敌人,表现出不低头不屈服的英雄气概,一心一意地追求着全军的功劳和荣誉,是一种良好的现象。单从今天几个小时的工作来看,也能够证明这一点。他们经过半天一夜的长途行军,接着就辛苦奔波地执行了工作任务,完全忘记了休息和睡眠,并且把任务完成得很不坏。但是,他同时感觉到他们急躁、不冷静,求战心切,求功的心更切,有些干部象郎诚、黄达他们就有这种心理情绪,把在涟水战役中受到挫折,撤离了苏中、苏北根据地,当着是一种羞辱,背上了沉重的包袱。别人一提到涟水战役,就神经过敏地以为别人有意揭他们的疮疤。郎诚刚才反映出来的这种情绪,就正是他们思想情绪里消极因素的暴露。对这些内情细节,梁波比当事人沈振新和丁元善看得似乎更清楚。在偶然的场合或随意的谈吐里,从沈振新身上,也能够察觉到一丝两缕消极情绪的痕迹。和沈振新在一个月以前那天吃酒看棋的时候,沈振新说的那句话:“这个军的工作得靠你咧!”就使梁波感觉到沈振新的心情里有着一个暗淡的影子。作为军的党委委员和军的指挥员之一,作为沈振新的老战友,梁波确定自己要担负为沈振新和丁元善所没有的这分责任:帮助沈振新和丁元善消除干部们和战士们的那种不健康、不正常的心理情绪,尽他的最大努力,使这个军在战争中建立功勋,得到荣誉。

  梁波焦虑的,是怎样以最低廉的代价,胜利地消灭吐丝口的九千个敌人。他认为这个军的战斗力是强的,消灭这九千个敌人,可以拍胸口一手包干;但还得使这个军的指战人员尽可能地少流血,少牺牲,不打消耗过多兵力的胜仗。这样,梁波认为对敌人的侦察了解工作,就非常重要。他对洪锋已经汇报的两个俘虏口供的材料,表示很不满足。光是知道敌人有一个师部、三个步兵团、一个榴弹炮团,师长、团长姓什么,名字叫什么等等,是不够的,还必须明了敌人的政治、思想情况,部队特点和工事设备,兵力和火力配备等等具体细节,才能够进行更有效的战斗攻击。

  “俘虏兵还说些别的什么?”梁波向洪锋问道。

  “嘿!这个敌人骄傲得很哩!俘虏兵说,他们在济南出发的时候,他们的团长训话说,是下来'扫荡'的,共产党主力已经消灭,只剩下一些游击队!”

  俘虏的这段口供,洪锋似乎认为无关重要,梁波却感到很大的兴趣,赶紧地追问道:

  “这个团长的训话有意思!还说什么?”

  “那个团长还说:'跟游击队打仗,要在夜里。'他们在济南演习过半个月的夜间战斗,演习过成连成排的集团冲锋。”

  洪锋想了想,继续地回答说。

  “还说什么?”梁波的眼睛直望着洪锋,紧张地等候着具有新内容的回答。

  洪锋想了再想,说没有什么其他的材料。

  梁波以沉重的音调,警告似地说:

  “敌人的骄傲,对我们有好处。反过来,我们骄傲,就对敌人有好处,对我们自己有害处。我们欢迎敌人来'扫荡'!来集团冲锋!你们意会到没有?敌人要跟我们争夺夜晚!夜晚向来在我们手里,现在敌人要从我们手里夺过去。嘿!敌人不都是傻瓜笨蛋啦!我们要坚决保持夜晚的所有权,同时还要夺取白天的所有权!不能让敌人有掌握、支配时间的权利。沈军长不也常常这样说?他的见解是正确的。……这两个俘虏兵供的这点材料,很有军事上、政治上的价值!这比一个连有几挺机枪,有多少人数等等材料,有用得多!要好好地跟他们谈谈,弄点好东西给他们吃,要他们多吐一些这一类的材料。听说你们揍了他?可不能揍咧!”

  “有一个给'小广东'在路上揍了两拳!'小广东'说那个俘虏在圩门口揍了他一拳,他一定要还他一拳,再送他一拳!”洪锋笑着说。

  “你要告诉'小广东',再揍,这个俘虏也要跟他一样,装哑巴!”梁波把洪锋当作“小广东”嘻笑着说。

  在一小阵笑声以后,梁波忽地又收敛了脸上的笑意,坐到桌子边上,拨拨灯草,眼光在郎诚、黄达、洪锋三个人的脸上轮转着,冷静爽朗地说:

  “那个专员是一片好心!望我们打好仗。就算他对我们的本事不信任吧,又算得什么?打败仗不要怕人家说!首先,自己心里不要有鬼!我看,你们心里就有鬼!这个鬼不赶走,就还得再打败仗!跟谁赌气?你要刺那个专员两句做什么?要刺,刺敌人,刺张灵甫,刺李仙洲,刺陈诚、蒋介石!刺敌人也要用具体的战斗去刺,刺的时候还得刺到敌人的要害,不让他还手!不让他讨便宜!打过败仗,有什么了不起?古今中外,真正百战百胜的军队是没有的。问题在于我们能不能把失败的经验作为取得胜利的精神力量。我看,要照那个专员的话去办,扎扎实实地打好这一仗!野战军陈司令说过,我们要打一仗进一步!敌人不说要'扫荡'吗?我们就来个'反扫荡'!”

  梁波象患难中的朋友一样,亲切地批评着,实际上是激励着面前的几个干部,干部们的心仿佛是琴键子一样,梁波的声音仿佛是指头的弹击,在梁波发出每一个字音的时候,他们的心就震动一下,起着强烈的震响。

  “明天就要投入战斗!包干九千个敌人的任务,是严重的!今天晚上的时间,我们还是不要让给敌人!”梁波用指头点着桌子说。

  干部们不了解他的用意,闪动着疑问的眼光。

  梁波走到屋外的广场上去,望着天空。

  天空,流动着灰暗的浮云,有几颗半明不暗的星星,在云的背后,在云缝里的蓝色板上,显着微弱的光。

  望望远处,吐丝口方向,有几处火光映红了天空。

  两架飞行缓慢的敌机,在不高的空中,发出瘟牛一样的病态的悲声。

  “我们不睡觉好不好?”梁波向身边的干部们问道。

  “去打游击?”洪锋反问道。

  “对!打个麻雀仗!不让敌人做安稳梦!不让敌人加强工事!侦察一下他们的火力!”

  梁波走到庄头,站到一个高墩上,望着火光熊熊的天际。

  他看看腕上的电光表,快九点钟了。算计一下,行动中的军部和战斗部队,距离他的脚下,大概还有三十里路的光景。

  夜在颤动,从远远近近的地方传来犬吠声。推磨、打碾的呼呼噜噜的声音,酷象飞机马达的轰鸣,响个不歇,好似整个地球都在旋转似的。

  参谋胡克匆匆地回来,喘息着跑到梁波身边。

  “我当你迷了路失踪了!”梁波说。

  “那是不会的!”胡克摇摇头,神气地说。接着:

  “碰到野战军司令部,到他们那里去了一下。”

  “啊!有什么消息?”

  “带来大批文件!当了通讯员。”

  “什么文件?”

  “绝对机密!许我带,不许我拆!”

  梁波快步地回到屋里,拆开两包密封的机要文件。

  文件上的红色油墨,在灯光下面有些眩目耀眼。长方形的大印盖在文件的前头。一件是发起战役的作战命令,一件是发起战役的政治命令。把文件凑到灯光近边,梁波一字一句地看着。

  文件上用精彩的文字所表达的战斗语言,具有强烈的煽动力量。梁波的耳边,一种钢铁敲击的铿铿锵锵的声音,清晰地响荡起来。他不能抑制地大叫了一声:

  “好大的气魄!要全部、干脆、歼灭六万个敌人!活捉李仙洲!”

  警卫员冯德桂和胡克,给他的叫声惊吓得几乎跳了起来,张大眼睛呆呆地望着他。

  梁波挥着手,就象在战场上一样:

  “望什么?准备出发!”

  “出发?”胡克问道。

  “你去休息!等我回来汇报!告诉你!你关心的军部,再有两三个钟头就到啦!”梁波重重地在胡克的肩上拍了一下。

  胡克会心地笑了一笑。

  夜半,大战前夜的侦察战开始,枪声响了!手榴弹在吐丝口的圩墙里外“轰轰隆隆”地爆炸起来,吐丝口的敌人,沉入在恐慌的大海里。