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“上德若谷”与潇洒人生

作者:葛荣晋







  每个人要想在人生旅途中“潇洒走一回”,具有“上德若谷”的品德是不可或缺的条件。要求在待人接物上,应具有宽宏、宽容、忠厚、大度的品格,切忌待人接物尖酸、刻薄,心胸狭隘。宽容美德,是构建潇洒人生的重要保证。宽则得人,宽则得福,宽则得乐。孔子说“君子坦荡荡,小人常戚戚”,君子所以“坦荡荡”,是因为他们跳出了“小我”;小人“常戚戚”,愁眉苦脸,是因为他们心胸狭窄,跳不出“小我”。
  在老子看来,作为宇宙万物的本体或本源的“道”,是空虚不盈的。他说:“道冲(空虚)而用之,或不盈”(《老子》四章),即道如酒盅是一个空虚之体,用之是不会盈满的。“大盈若冲,其用不穷。”(《老子》四十五章)即认为“道”以“无”为体,空虚不实,所以,它的作用无穷无尽,犹如煽火的风箱一样,在天地之间,“虚而不屈,动而愈出”。(《老子》五章)道唯空虚,故能容纳万物;道唯空虚,故能使万物自由运行于其中。
  既然道体是空虚不实的,那么“法道”的圣人也应当“致虚极,守静笃”。(《老子》十六章)在老子看来,人的心灵本来是虚明宁静、无私无欲的。惟其虚静不计利害得失,故能无所不容,宽宏大度。但是,在现实生活中,人们往往为私欲利害所蔽,使人昏昧紊乱,多有差错。所以,必须尽力地去掉私欲,使人心恢复到“心善渊”的虚静状态,达到“虚极”、“静笃”的境界,人才能真正做到“旷兮其若谷”(《老子》十五章),即为人处事要胸襟宽广,豁达大度,无欲无私,就好像空旷的山谷一样,能够包容人世间的一切,这就如同江海不逆小流,众流皆归之一样。这就是老子所说的“上德若谷”(《老子》四十一章)的品德。
  
  一、“无弃人”、“无弃物”
  
  正因为圣人具有“上德若谷”的品德,所以他在待人接物上能采取“无弃”的态度。老子指出:“圣人常善救人,故无弃人;常善救物,故无弃物。”(《老子》二十七章)圣人能够随时随地以教化拯救民众,做到人尽其才,所以世上没有被遗弃的人;圣人能够珍爱宇宙万物,使万物各尽其用,所以没有被遗弃的东西。老子从这种“无弃”态度出发,引出了一条重要的结论:“善者吾善之,不善者吾亦善之,德善;信者吾信之,不信者吾亦信之,德信。”(《老子》四十九章)在人世间,“善者吾善之”,比较容易做到,“不善者吾亦善之”则不容易做到。老子以他宽宏的胸襟,主张无论是善者还是不善者,都应当以善相待。这样,就可以达到化不善为善,使不善者也变成善者的目的。在社会上,“信者吾信之”,一般人可以做到;“不信者吾亦信之”,则一般人难以办到。老子认为无论是诚实的人还是不诚实的人,都应当信任他,这样就可以化虚伪为诚信,使虚伪者变成诚实的人。这种“无弃”观念固然含有漠视善恶、是非之别的相对主义倾向,但是这种容人之过的高尚品德,多为后人所赞同。明代学者杨继盛发挥老子的这一思想,指出:“见人之善,则对人称扬不已;闻人之过,则绝口不对人言。”(《父椒山谕应尾应箕两儿》)清代学者金缨在《格言联璧》中也称赞这种“上德若谷”的人文精神,指出:“大着肚皮容物,立定脚跟做人。”“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞,非大丈夫不能如此度量。”我们对待敌人和坏人当然不能采取无原则的宽容态度,而应当嫉恶如仇,以牙还牙,但是在人民内部,不管是品德高尚的人还是思想意识有毛病的人,都应当如老子说的那样,以善待之,以信待之,而不应对有缺点有错误的人采取不理睬不信任的态度。只有这样,才能更多地团结人、教育人,共同为建设现代化的伟大事业做出贡献。
  俗话说:“金无足赤,人无完人。”任何人都有优点也有缺点,有功劳也有过错。所以,在待人接物上,应坚持明代学者杨继盛所说“人之胜似你,则敬重之,不可有傲忌之心;人不如你,则谦待之,不可有轻贱之意”(《父椒山谕应尾应箕两儿》)的原则。应根据“水至清则无鱼,人至察则无徒”的原则,不要过于计较他人的缺点和不足。如果管理者总是盯着下属的缺点、毛病不放,只能招来员工的怨恨和不满。管理者应当不拘于小节,不以小恶妨大美。《文子》作者指出:“自古及今,未有能全其行者也,故君子不责备于一人。……夫夏后氏之璜,不能无瑕;明月之珠,不能无秽;然天下宝之者,不以小恶妨大美。今志人之所短,忘人之所长,而欲求贤于天下即难矣。”(《上义》)为人处事,切忌“吹毛求疵”,应持宽容态度。明朝思想家刘基在《郁离子·捕鼠》一文中,讲到了这样一个故事:赵国有个人家里老鼠成患,就从中山国讨了一只猫。这只猫善捕鼠,也爱吃鸡。过了一个月,老鼠捕尽了,鸡也被它吃光了。赵人的儿子问其父:“为什么不把这只猫赶走呢?”赵人回答:“目前我们家最大的祸患是老鼠而不是鸡,老鼠偷吃粮食,咬坏衣服,穿墙壁,破坏家具,我们就得受冻挨饿,没有鸡吃顶多没有肉吃,为什么要把猫赶走呢?”从这则故事中,我们懂得“论人当取节其长,曲谅其短”的道理,用人要用其所长,避其所短,充分调动和发挥人的积极性。世界著名企业IBM公司在用人上奉行的原则是:“没有缺点的人,是不受欢迎的。”他们认为世上“没有缺点的人”是不存在的。只有坦诚承认自己有缺点的人,才是保证事业成功的人。一个竭力为自己缺点辩解、掩饰的人是一个伪君子,切不可用这种人。有一次,两个女孩到该公司应聘会计,其中张小姐学历高,会弹钢琴,人又漂亮;王小姐学历不高,性格内向,显然张小姐优于王小姐。但是主考官录用了王小姐,原因是面试时,张小姐只讲自己的优点而不讲缺点,当主考官询问她的缺点时,她为自己辩护说:“我太追求完美”,“有时候太坦白不够圆滑”。而王小姐则在主考官面前既讲自己的优点,又坦诚地讲了自己的缺点。在IBM公司主考官看来,只有敢于正视自己缺点的人,才能改正缺点,超越自我,走向完美,这也正是《老子》所说的“夫唯病病,是以不病”(《老子》七十一章)命题的深刻道理。
  对朋友和下属的批评,切忌尖酸刻薄,更不能以恶语伤人,应以温言益语劝说,使他“闻温言如佩玉,闻益语如赠金,口耳之际,倍为亲切。”(吴从先《小窗自纪》)同时,“君子攻(责)人,不尽其过,须含蓄以养人之愧惧,令其自新”。(《呻吟语·伦理》)还表现在背地里要“常言人长,希言人短”,(《论衡·自纪》)更不能“发人阴私”,借他人之过以市(买)名。这样,就能收到“以石击絮,两无伤焉”的良好效果。
  “人贵有自知之明”,也是从老子的“上德若谷”思想中引申出来的一种美德。中国有句谚语:“谦虚的人常思己过,骄傲的人只论人非。”“自私者,常道别人短;骄傲者,只见自己长。”世俗之人由于缺乏“上德若谷”的气度,局限于狭窄的自私心理,往往缺乏自知之明,总是不能正确地估计自己,常常自命不凡,盛气凌人。针对这种人的缺点,老子指出:“知人者智,自知者明。”(《老子》三十三章)意思是说,善于识别他人的品行和才能的人是最明智的;

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  • 整理者:绝情谷  2009年3月TOP