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第五十一回 曹仁大战东吴兵 孔明一气周公瑾

  君子观于南郡之战,而叹兵家胜负之不可知也。曹操于赤壁大败之后,而遗计于曹仁,遂使周郎于赤壁大胜之后,而中箭于南郡。以八十三万之众不能胜瑜,而一曹仁足以胜之;以江口、乌林之兵未尝失利,而一南郡则失之:斯已奇矣。更可异者,由前而观,则黄盖之中箭,为大胜中之小挫;周瑜之中箭,又为大胜后之小挫。由后而观,则曹操之算周瑜,为大挫后之小胜;曹仁之失南郡,又为小胜后之大挫。夫事之难料至于如此,用兵者其何得以败而沮、胜而骄乎?

  读前回而见孙、刘之合,读此回而见孙、刘之离。盖同患则相恤,同利则相争,凡人之情,大抵然矣。当曹操之来,气吞吴会;赤壁之战,吴非为刘,实以自为耳。迨乎曹操已破,北军已还,而荆州九郡,刘备欲之,孙权又欲之;孔明欲为玄德取之,周郎、鲁肃又欲为孙权取之。于是乃以破曹而德色于刘,因以索谢而取偿于荆,遂致孙与刘终不得为好相识,良可叹也。

  荆州之地,孔明让吴先攻,而玄德患之;周瑜许刘后取,而鲁肃又患之。盖玄德之不欲夺刘表,不欲夺刘琮,与鲁肃之不欲杀玄德、不欲杀孔明,同一仁人之心;而其不欲以荆州让人,则皆忠厚人乖觉,极乖觉处正是极忠厚处;老实人使心,极使心处正是极老实处。

  吕布在濮阳开城赚曹操,曹仁在南郡亦开城赚周瑜。同一赚也,一刖赚使入城而烧之,一则赚使入城而射之;一则使人诈降而赚之,一则以诈走而赚之:斯则其不同者矣。乃吕布使人诈降,其后乃至于真降;曹仁诈走,其后乃至于真走:是不同中又有相同处。真妙事妙文。

  曹仁以诈走赚周瑜,周瑜即以诈死赚曹仁。同一诈也,而曹仁之诈,是曹操之所教;周瑜之诈,则是周瑜之所自为:斯则其不同者矣。且周瑜以诈死赚曹仁,曹操亦曾以诈死赚吕布,则曹仁之智不及周瑜,而周瑜之智同于曹操耳。乃曹操诈死,未便真死;而周瑜之诈死,则若有预兆焉。周瑜假作堕马,金疮假裂,其后至于真角马,金疮真裂;其初佯怒、佯病、佯死,后户至于真怒、真病、真死:是相同中更有不同处。真妙事妙文。

  观孔明之袭南郡,其即吕蒙袭荆州之事所由伏乎!周瑜力战而任其劳,孔明安坐而享其利,瑜即欲不怒,安得而不怒?吴即欲不报,安得而不报?然而孔明则已有辞矣。孔明袭之于曹氏,非袭之于东吴;取东吴之所将取,非取东吴之所既取:则虽同一袭,而孔明之袭,又大异于吕蒙之袭矣。

  周瑜之失南郡,不当怒孔明,当自怨其计之疏耳。昔赵人空壁逐韩信,而信先使人立赤帜于赵城;今瑜当曹仁劫寨之时,预伏一军于南郡之侧,则何至为子龙所袭乎?始之中箭,既轻进于前;继之失地,又迟发于后:是瑜之智殆出韩信之下。

  当周瑜战曹仁之时,正孔明遣将取三城之时。妙在周瑜一边实写,孔明一边虚写;又妙在赵子龙一边在周瑜眼中实写,云长、翼德两边在周瑜耳中虚写:此叙事虚实之法。

  却说孔明欲斩云长,玄德曰:昔吾三人结义时,誓同生死。又将首卷中事一提。今云长虽犯法,不忍违却前盟。望权记过,容将功赎罪。”孔明方纔饶了。两人先自说通,此时却一个做好,一个做恶。

  且说周瑜收军点将,各各叙功,申报吴侯。所得降卒,尽行发付渡江。大犒三军,遂进兵攻取南郡。前队临江下寨,前后分五营,周瑜居中。瑜正与众商议征进之策,忽报:刘玄德使孙干来与都督作贺。”瑜命请入。干施礼毕,言:主公特命干拜谢都督大德,有薄礼上献。”刘谢孙,孙亦当谢刘。瑜问曰:玄德在何处?”干答曰:现移兵屯油江口。”瑜惊曰:孔明亦在油江否?”此时吃惊,谁知后来还吃惊。干曰:孔明与主公同在油江。”瑜曰:足下先回,某亲来相谢也。”刘谢孙,当谢周郎之火;孙谢刘,当谢孔明之风。瑜收了礼物,发付孙干先回。肃曰:却纔都督为何失惊?”瑜曰:刘备屯兵油江,必有取南郡之意。我等费了许多精神,军马用了许多钱粮,目下南郡反手可得。彼等心怀不仁,要就现成,须放着周瑜不死!”谁知后来就见成,偏在公活时。肃曰:当用何策退之?”瑜曰:吾自去和他说话。好便好;不好时,不等他取南郡,先结果了刘备!”须放着孔明不死。肃曰:某愿同往。”于是瑜与鲁肃引三千轻骑,径投油江口来。

  先说孙干回见玄德,言周瑜将亲来相谢。玄德乃问孔明曰:来意若何?”孔明笑曰:那里为这些薄礼肯来相谢?止为南郡而来。”一个乖似一个。玄德曰:他若提兵来,何以待之?”孔明曰:他来便可如此如此应答。”须知下文玄德之言,皆是孔明之言。遂于油江口摆开战船,岸上列着军马。人报周瑜、鲁肃引兵到来,孔明使赵云领数骑来接。瑜见军势雄壮,心甚不安。须结果刘备不得。行至营门外,玄德、孔明迎入帐中,各叙礼毕,设宴相待。玄德举酒致谢鏖兵之事。酒至数巡,瑜曰:豫州移兵在此,莫非有取南郡之意否?”只得直说出来。玄德曰:闻都督欲取南郡,故来相助。谁知乃是玄德欲取南郡,周郎来相助乎?若都督不取,备必取之。”妙甚。瑜笑曰:吾东吴久欲吞并汉江,今南郡已在掌中,如何不取?”只怕捏不牢。玄德曰:胜负不可预定。曹操临归,令曹仁守南郡等处,必有奇计;暗照锦囊。更兼曹仁勇不可当,但恐都督不能取耳。”反激一句。恶甚,妙甚。瑜曰:吾若取不得,那时任从公取。”玄德曰:子敬、孔明在此为证,都督休悔。”妙在又决绝一句。鲁肃踌躇未对。瑜曰:大丈夫一言既出,何悔之有?”孔明曰:都督此言,甚是公论。先让东吴去取;若不下,主公取之,有何不可?”恶甚,妙甚。瑜与肃辞别玄德、孔明,上马而去。玄德问孔明曰:却纔先生教备如此回答,虽一时说了,展转寻思,于理未然。我今孤穷一身,无置足之地,欲得南郡,权且容身;若先教周瑜取了,城池已属东吴矣,却如何得住?”一向不要荆州,此时却说出实话来。孔明大笑曰:当初亮劝主公取荆州,主公不听,照应刘表病时,刘琮降时之事。今日却想耶?”趣甚。玄德曰:前为景升之地,故不忍取;今为曹操之地,理合取之。”孔明曰:不须主公忧虑。尽着周瑜去厮杀,早晚教主公在南郡城中高坐。”玄德是让曹操先取而后取之,孔明是让周郎先取而后取之。第未识如何早晚便得高坐,令人不测。玄德曰:计将安出?”孔明曰:只须如此如此。”妙在此处不叙明,却于后文始见。玄德大喜,只在江口屯扎,按兵不动。

  却说周瑜、鲁肃回寨。肃曰:都督如何亦许玄德取南郡?”毕竟鲁肃是实心。瑜曰:吾弹指可得南郡,不要忒稳了。落得虚做人情。”谁知后来却实做了人情。随问帐下将士:谁敢先取南郡?”一人应声而出,乃蒋钦也。瑜曰:汝为先锋,徐盛、丁奉为副将,拨五千精锐军马,先渡江。吾随后引兵接应。”

  且说曹仁在南郡,分付曹洪守彝陵,以为掎角之势。人报吴兵已渡汉江;仁曰:坚守勿战为上。”若终能坚守,则不至于失矣。骁将牛金奋然进曰:兵临城下而不出战,是怯也。况吾兵新败,正当重振锐气。照应赤壁之事。某愿借精兵五百,决一死战。”仁从之,令牛金引五百军出战。丁奉纵马来迎。约战四五合,奉诈败,牛金引军追赶入阵,奉指挥众军一裹,围牛金于阵中。金左右冲突,不能得出。曹仁在城上望见牛金困在垓心,遂披甲上马,引麾下壮士数百骑出城,奋力挥刀,杀入吴阵。徐盛迎战,不能抵挡。曹仁杀到垓心,救出牛金,回顾尚有数十骑在阵,不能得出,遂复翻身杀入,救出重围。写曹仁如此之勇,以见下文周瑜之胜不易。正遇蒋钦拦路,曹仁与牛金奋力冲散。丁奉、徐盛、蒋钦三人,点次错落。仁弟曹纯,亦引兵接应,混杀一阵,吴军败走,曹仁得胜而回。蒋钦兵败,回见周瑜,瑜怒欲斩之,写周瑜第一次失利,为下文怒孔明张本。众将告免。

  瑜即点兵,要亲与曹仁决战。甘宁曰:都督未可造次。今曹仁令曹洪据守彝陵,为掎角之势。某愿以精兵三千,径取彝陵,都督然后可取南郡。”计亦甚善。瑜服其论,先教甘宁领三千兵攻打彝陵。写周瑜分兵如此之劳,以见下文之胜不易。早有细作报知曹仁,仁与陈矫商议。矫曰:彝陵有失,南郡亦不可守矣。宜速救之。”仁遂令曹纯与牛金暗地引兵救曹洪。曹纯先使人报知曹洪,令洪出城诱敌。将写南郡弃城诱敌,先有彝陵出城诱敌为之作引。甘宁引兵至彝陵,洪出与甘宁交锋。战有二十余合,洪败走。宁夺了彝陵。至黄昏时,曹纯、牛金兵到,两下相合,围了彝陵。写周瑜第二次失利,为下文怒孔明张本。探马飞报周瑜,说甘宁困于彝陵城中,瑜大惊。程普曰:可急分兵救之。”瑜曰:此地正当冲要之处,若分兵去救,倘曹仁引兵来袭,奈何?”吕蒙曰:甘兴霸乃江东大将,岂可不救?”瑜曰:吾欲自往救之,但留何人在此,代当吾任?”蒙曰:留凌公绩当之。蒙为前驱,都督断后;不须十日,必奏凯歌。”瑜曰:未知凌公绩肯暂代吾任否?”凌统曰:若十日为期,可当之;十日之外,不胜其任矣。”又写周瑜分兵如此之难,以见下文之胜不易。瑜大喜,遂留兵万余,付与凌统;即日起大兵投彝陵来。蒙谓瑜曰:彝陵南僻小路,取南郡极便。可差五百军去砍倒树木,以断其路。彼军若败,必走此路;马不能行,必弃马而走,吾可得其马也。”得马之利,恐不足偿后文失地之辱。瑜从之,差军去讫。大兵将至彝陵,瑜问:谁可突围而入,以救甘宁?”周泰愿往,实时绰刀纵马,直杀入曹军之中,径到城下。甘宁望见周泰至,自出城迎之。泰言:都督自提兵至。”宁传令教军士严装饱食,准备内应。又写周瑜分兵如此之劳,以见下文之胜不易。却说曹洪、曹纯、牛金闻周瑜兵将至,先使人往南郡报知曹仁,一面分兵拒敌。及吴兵至,曹兵迎之。比及交锋,甘宁、周泰分两路杀出,曹兵大乱,吴兵四下掩杀。曹洪、曹纯、牛金果然投小路而走,却被乱柴塞道,马不能行,尽皆弃马而走。吴兵得马五百余匹。两次失利,纔得一胜。周瑜驱兵星夜赶到南郡,正遇曹仁军来救彝陵。两军接着,混战一场。天色已晚,各自收兵。曹仁回城中,与众商议。曹洪曰:目今失了彝陵,势已危急,何不拆丞相遗计观之,以解此危?”此处妙在暗写。曹仁曰:汝言正合吾意。”遂拆书观之,大喜,便传令,教五更造饭。平明,大小军马尽皆弃城,城上遍插旌旗,虚张声势,军分三门而出。

  却说周瑜救出甘宁,陈兵于南郡城外。见曹兵分三门而出。瑜上将台观看,只见女墙边虚搠旌旗,无人守护;又见军士腰下各束缚包裹。此是曹操锦囊之计,以诈走赚周瑜也。方在赤壁真走之后,又教曹仁诈走之法;有赤壁之真,故不疑南郡之诈耳。瑜暗忖曹仁必先准备走路,遂下将台号令,分布两军为左右翼,如前军得胜,只顾向前追赶,直待鸣金,方许退步。命程普督后军,瑜亲自引军取城。对阵鼓声响处,曹洪出马搦战,瑜自至门旗下,使韩当出马,与曹洪交锋。战到三十余合,洪败走。曹仁自出接战,周泰纵马相迎;斗十余合,仁败走。阵势错乱。诈败以诱之。周瑜麾两翼军杀出,曹军大败。瑜自引军马追至南郡城下,曹军皆不入城,望西北面走。妙!竟似真败者。韩当、周泰引前部尽力追赶。瑜见城门大开,城上又无人,遂令众军抢城。数十骑当先而入。瑜在背后纵马加鞭,直入瓮城。陈矫在敌楼上,望见周瑜亲自入城来,暗暗喝采道:丞相妙策如神!”一声梆子响,两边弓弩齐发,势如骤雨。争先入城的,都颠入陷坑内。周瑜急勒马回时,被一弩箭,正射中左肋,翻身落马。前受他十万枝箭,此一箭却受得不好。牛金从城中杀出,来捉周瑜;徐盛、丁奉二人舍命救去。城中曹兵突出,吴兵自相践踏,落堑坑者无数。程普急收军时,曹仁、曹洪分兵两路杀回,吴兵大败。幸得凌统引一军从刺斜里杀来,敌住曹兵。曹仁引得胜兵进城,程普收败军回寨。写周瑜第三次失利,愈见下文之胜不易。丁、徐二将救得周瑜到帐中,唤行军医者用铁钳子拔出箭头,将金疮药敷掩疮口,疼不可当,饮食俱废。写周瑜受如此之险,又为下文怒孔明张本。医者曰:此箭头上有毒,急切不能痊可。若怒气冲激,其疮复发。”伏后文。程普令三军紧守各寨,不许轻出。三日后,牛金引军来搦战,程普按兵不动,牛金骂至日暮方回。次日又来骂战,程普恐瑜生气,不敢报知。至第三日,牛金直至寨门外叫骂,声声只道要捉周瑜。既被射,又被骂,以见下文之胜不易。程普与众商议,欲暂且退兵,回见吴侯,却再理会。此处文势作一顿,正应孔明取不得南郡之语。

  却说周瑜虽患疮痛,心中自有主张,已知曹兵常来寨前叫骂,却不见众将来禀。一日,曹仁自引大军,擂鼓呐喊,前来搦战,程普拒住不出。周瑜唤众将入帐问曰:何处鼓噪呐喊?”众将曰:军中教演士卒。”瑜怒曰:何欺我也!吾已知曹兵常来寨前辱骂。程德谋既同掌兵权,何故坐视?”遂命人请程普入帐问之。普曰:吾见公瑾病疮,医者言勿触怒,故曹兵搦战,不敢报知。”瑜曰:公等不战,主意若何?”普曰:众将皆欲收兵暂回江东。待公箭疮平复,再作区处。”瑜听罢,于床上奋然跃起曰:大丈夫既食君禄,当死于战场,以马革裹尸还,幸也!岂可为我一人,而废国家大事乎?”语亦甚壮。言讫,即披甲上马。写周瑜如此之勇,以见下文之胜不易。诸军众将,无不骇然。遂自变量百骑出营前,望见曹兵已布成阵势,曹仁自立马于门旗下,扬鞭大骂曰:周瑜孺子,料必横夭,再不敢正觑我兵!”骂犹未绝,瑜从群骑内突然出曰:曹仁匹夫!见周郎否!”妙甚,趣甚。曹军看见,尽皆惊骇。曹仁回顾众将曰:可大骂之!”众军厉声大骂。周瑜大怒,使潘璋出战。未及交锋,周瑜忽大叫一声,口中喷血,坠于马下。有此假怒,以引下文真怒。曹兵冲来,众将向前抵住,混战一场,救起周瑜,回到帐中。程普问曰:都督贵体若何?”瑜密谓普曰:此吾之计也。”普曰:计将安出?”瑜曰:吾身本无甚痛楚;吾所以为此者,欲令曹兵知我病危,必然欺敌。可使心腹军士去城中诈降,说吾已死,今夜曹仁必来劫寨。吾却于四下埋伏以应之,则曹仁可一鼓而擒也。”写周瑜费如此之计,为下文怒孔明张本。程普曰:此计大妙!”随就帐下举起哀声。众军大惊,尽传言都督箭疮大发而死,各寨尽皆挂孝。赤壁江边一片红,南郡城外一片白,真红假白,正复相对。

  却说曹仁在城中与众商议,言周瑜怒气冲发,金疮崩裂,以致口中喷血,坠于马下,不久必亡。正论间,忽报吴寨内有十数个军士来降,中间亦有二人,原是曹兵被掳过去的。妙在即用其人。曹仁忙唤入问之,军士曰:今日周瑜阵前金疮碎裂,归寨即死。今众将皆已挂孝举哀。我等皆受程普之辱,故特归降,便报此事。”曹仁大喜,随即商议今晚便去劫寨,夺周瑜之尸,斩其首级,送赴许都。不能杀活周郎,却欲杀死周郎。一笑。陈矫曰:此计速行,不可迟误。”曹仁遂令牛金为先锋,自为中军,曹洪、曹纯为合后,只留陈矫领些少军士守城,其余军兵尽起。为下文孔明拿住陈矫伏线。初更后出城,径投周瑜大寨。来到寨门,不见一人,但见虚插旗槍而已。情知中计,急忙退军。四下炮声齐发,东边韩当、蒋钦杀来,西边周泰、潘璋杀来,南边徐盛、丁奉杀来,北边陈武、吕蒙杀来。曹兵大败,三路军皆被冲散,以四面敌三路。写诸将如此劳苦功高,又为下文怒孔明张本。首尾不能相救。曹仁引十数骑杀出重围,正遇曹洪,遂引败残军马一同奔走。杀到五更,离南郡不远,一声鼓响,凌统又引一军拦住去路,截杀一阵。曹仁引军刺斜而走,又遇甘宁,大杀一阵。四路之后,又有两路。写诸将如此劳苦功高,又为下文怒孔明张本。曹仁不敢回南郡,径投襄阳大路而行。吴军赶了一程自回。

  周瑜、程普收住众军,径到南郡城下,见旌旗布满,敌楼上一将叫曰:都督少罪!吾奉军师将令,已取城了。吾乃常山赵子龙也。”一向忙了这几时,都为孔明出力。周瑜大怒,便命攻城。城上乱箭射下。瑜命且回军,商议使甘宁自变量千军马,径取荆州;凌统自变量千军马,径取襄阳;然后却再取南郡未迟。正分拨间,忽然探马急来报说:诸葛亮自得了南郡,遂用兵符,星夜诈调荆州守城军马来救,却教张飞袭了荆州。”荆州一路用虚写。又一探马飞来报说:夏侯惇在襄阳,被诸葛亮差人赍兵符,诈称曹仁求救,诱惇引兵出,却教云长袭取了襄阳。”襄阳一路亦用虚写。二处城池,全不费力,皆属刘玄德矣。又总叙一句。取者不费力,叙者亦不费笔。周瑜曰:诸葛亮怎得兵符?”程普曰:他拿住陈矫,兵符自然尽属之矣。”探马口中不叙陈矫,却在程普口中补出。妙事妙品。周瑜大叫一声,金疮迸裂。前是诈骗曹仁,此番却弄出真来了。正是:

  几郡城池无我分,一场辛苦为谁忙!

  未知性命如何,且看下文分解。






 

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