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第十九回 下邳城曹操鏖兵 白门楼吕布殒命

  使刘备于漏书之后,而小沛之战为布所杀,则操必曰:非我也,布也。”及令备当淮南之冲,若其放走吕布而操杀之,则又必曰:非我也,军令也。”欲使他人杀之,而无其隙构,吕布则有其隙矣。欲自杀之,而无其名,违军令则有其名矣。操心中步步欲害玄德,而外面却处处保护玄德;乃玄德心中亦步步堤防曹操,而外面亦处处逢迎曹操。两雄相遇,两智相对,使读书者惊心悦目。

  玄德尝曰:元龙湖海之士,豪气未除。”又曰:元龙如卧百尺楼上。”则元龙之为人,其英爽高明可知。乃英爽高明之人,而亦喜于用诈,何也?曰:兵不厌诈,亦在用之得其宜耳。不当诈而不诈,则有不欺人之羊叔子;当诈而诈,何妨有善骗人之陈元龙。

  或曰:玄德既知丁原、董卓之事,何不劝操留布,以为图操之地?予曰:不然,操非丁原、董卓比也。操不杀布,则必用布;用布,则必防布。既能以利厚结之,而使为我用;又能以术牢笼之,而使不为我害:是为虎添翼也。操之周密,不似丁、董之疏虞,玄德其见及此乎?

  易牙杀子以飨君,管仲以为非人情不可近,刘安之事,将毋同乎?曰:不同。牙为利也,安为义也。君非绝食,则易牙之烹其子为不情;君当绝食,则介之推自割其肉不为过也。虽然,吕布之恋妻也太愚,刘安之杀妻也太忍,唯玄德为得其中。不得不弃而弃之,何必如兄弟之誓同生死,固不当学吕布;得保则保之,又谁云衣服之不及手足,亦不当学刘安。

  曹家人截嫁拦婚,并非拉着香囊酒吃;吕家女空回白转,不为少了开门前来。前日长枷钉韩胤,是独桌请了媒人;今番火炬烧下邳,是打灯接着新轿。军中得胜鼓,疑是娶亲人的奏乐人;马前大纛旗,权当迎女的扆闺帐。国丈自驮着贵妃出走,不顾辱没了东宫;皇帝更不教太子亲迎,只为了恶识了天使。<伐柯>诗咏成破斧,待大媒的是刀锯不是酒浆;血光星犯着红鸾,战通宵的是疆场不是枕席。此数联皆绝倒。

  将欲和人戒酒,先特特邀人饮酒,张飞何其有礼;从未请人吃酒,便白白教人断酒,吕布大是不情。自要吃酒,却戒他人不吃酒,张飞怪得高怀;自不吃酒,却怒他人吃酒,吕布怒得没趣。送酒是好意,侯成遇张飞,定当引为腹心;拒酒是蠢才,曹豹与吕布,果然可称翁婿。先饮酒,后领棒,以醉人受醉棒,曹豹之痛好耐;既折酒,以醒棒打醒人,侯成之恨难消。张飞借老曹打老吕,实不曾打老曹;吕布为众将打一人,是分明打众将。张飞戒饮之饮,比不戒饮之饮愈多,翻觉戒饮为多事;吕布禁酒之害,比害酒之害更甚,可为禁酒之大惩。戒气胜戒酒,张飞但当戒一己之鞭笞;禁酒如禁色,吕布安能禁众人之夫妇。张飞杀过一夜酒风,明日便戒酒不成,倒便宜了醉汉;吕布打散他人筵席,自家竟与酒永别,活断送了醒人。张飞徐州之失,还堪以酒解其闷;吕布白门楼之死,谁能以酒奠其魂。此数联又绝倒。

   却说高顺引张辽击关公寨,吕布自击张飞寨,关、张各出迎战,玄德引兵两路接应。吕布分军从背后杀来,关、张两军皆溃,玄德自变量十骑奔回沛城。今日狼狈奔回,则知前日不当尽出城外下寨。吕布赶来,玄德急唤城上军士放下吊桥。吕布随后也到。城上欲待放箭,又恐射了玄德,叙事周致。被吕布乘势杀入城门,把门将士抵敌不住,都四散奔避。吕布招军入城。玄德见势已急,到家不及,只得弃了妻小,此卷中以玄德弃妻、刘安杀妻、吕布恋妻,相对成趣。穿城而过,走出西门,匹马逃难。又失了小沛城。此城凡三得三失矣。吕布赶到玄德家中,糜竺出迎,告布曰:“吾闻大丈夫不废人之妻子。今与将军争天下者,曹公耳。玄德常念辕门射赖之恩,不敢背将军也。今不得已而投曹公,惟将军怜之。”语亦动听。布曰:“吾与玄德旧交,岂忍害他妻子。”前布与袁术战时,玄德曾遣云长助之,故今以此相报耶?便令糜竺引玄德妻小去徐州安置。为后糜竺登城拒布伏案。布自引军投山东兖州境上,留高顺、张辽守小沛。此时孙干已逃出城外,关、张二人亦各自收得些人马,往山中住扎。补笔应前,亦便伏笔照后。

  且说玄德匹马逃难,正行间,背后一人赶至,视之,乃孙干也。孙干先至,关、张慢来,叙法参差有致。玄德曰:“吾今两弟不知存亡,妻小失散,为之奈何?”先说两弟,后及妻小,妙。孙干曰:“不若且投曹操,以图后计。”玄德依言,寻小路投许都。途次绝粮,尝往村中求食,但到处,闻刘豫州,皆争进饮食。绝胜重耳过卫时。先写此句,为后刘安杀妻供食作引。一日,到一家投宿,其家一少年出拜,问其姓名,乃猎户刘安也。是喜吃野味人。当下刘安闻豫州牧至,欲寻野味供食,一时不能得,野味难得,不若家味之便。乃杀其妻以食之。奇绝。古名将亦有杀妻飨士者。妇人不幸生乱世,遂使命如草菅,哀哉!玄德以妻子比衣服,此人以妻子为饮食,更奇。玄德曰:“此何肉也?”安曰:“乃狼肉也。”人有溺爱悍妻者,但知妻是肉,不知妻是狼,乃当以刘安之法处之。若在惧内者言之,当名曰狮子肉。玄德不疑,遂饱食了一顿,曹操在吕伯奢家,误认猪是人;玄德在刘安家,误认人是狼。曹操不曾吃得一块猪肉,玄德饱吃一顿人肉。不吃猪肉者,反是恶人;吃人肉者,反不失为好人。天晚就宿。不知刘安此夜如何睡得着?至晓将去,往后院取马,忽见一妇人杀于厨下,不意取马,反忽见狼。臂上肉已都割去,昨宵深得此一臂之力。玄德髀肉可复生,此妇臂肉安得复生耶?玄德惊问,方知昨夜食者,乃其妻之肉也。设或不见不问,则刘安终不使玄德知之。其立念比杀妻飨士者更奇。玄德不胜伤感,洒泪上马。刘安告玄德曰:“本欲相随使君,因老母在堂,未敢远行。”又是孝子。玄德称谢而别,取路出梁城。忽见尘头蔽日,一彪大军来到。玄德知是曹操之军,同孙干径至中军旗下,与曹操相见。不必直到许都,即于途中相遇,好。具说失沛城、散二弟、陷妻小之事。操亦为之下泪。假慈悲。又说刘安杀妻为食之事,其事甚奇,不得不为一述。操乃令孙干以金百两往赐之。千金买骏骨,百金谢狼肉。一上黄金台,一饱刘君腹。刘安得此金,又可娶一妻矣,但恐无人肯嫁之耳。何也,恐其又把作野味请客也。军行至济北,夏侯渊等迎接入寨,备言兄夏侯惇损其一目,卧病未痊。回顾前文,好。操临卧处视之,令先回许都调理。好安放。一面使人打探吕布现在何处。探马回报云:“吕布与陈宫、臧霸结连泰山贼寇,共攻兖州诸郡。”照前文。操即令曹仁引三千兵打沛城,操亲提大军,与玄德来战吕布。伏后案。

  前至山东,路近萧关,正遇泰山寇孙观、吴敦、尹礼、昌豨领兵三万余,拦住去路。操令许褚迎战。四将一齐出马,许褚奋力死战,四将抵敌不住,各自败走。操乘势掩杀,追至萧关。探马飞报吕布。此句是过文。时布已回徐州,欲同陈登往救小沛,小沛休矣。令陈珪守徐州。徐州休矣。陈登临行,珪谓之曰:“昔曹公曾言东方事尽付与汝。今布将败,可便图之。”照应前文。登曰:“外面之事,儿自为之。倘布败回,父亲便请糜竺一同守城,休放布入。儿自有脱身之计。”珪曰:“布妻小在此,心腹颇多,为之奈何?”思虑周匝。登曰:“儿亦有计了。”是父是子。乃入见吕布曰:“徐州四面受敌,操必力攻。我当先思退步。可将钱粮移于下邳,只说钱粮,不说妻小,妙甚。倘徐州被围,下邳有粮可救。主公盍早为计?”布曰:“元龙之言甚善。吾当并妻小移去。”此句待他自说,甚妙。遂令宋宪、魏续保护妻小与钱粮,移屯下邳,妻小休矣。此处点出宋宪、魏续,笔法闲警。一面自引军与陈登往救萧关。

  到半路,登曰:“容某先到关探曹操虚实,主公方可行。”此关休矣。布许之,登乃先到关上。陈宫等接见。登曰:“温侯深怪公等不肯向前,要来责罚。”反间得妙。宫曰:“今曹兵势大,未可轻敌。吾等紧守关隘,可劝主公深保沛城,乃为上策。”陈登唯唯。至晚上关而望,见曹兵直逼关下,乃乘夜连写三封书,拴在箭上,射下关去。书中约他放火为号,杀入关中也。此处尚不说明。次日,辞了陈宫,飞马来见吕布曰:“关上孙观等皆欲献关,某已留下陈宫守把,将军可于黄昏时,杀去救应。”又反间得妙。盖孙观等皆新结之寇,且又新败,而陈宫实为吕布心腹,故必作如此语以诱布,而布乃无不信矣。黄昏时”三字,更有针线。布曰:“非公则此关休矣!”非公则此关安得休?便教陈登飞骑先至关,约陈宫为内应,举火为号。正暗合陈登书中之意。亦是黄昏时”三字,有以启之也。登径往报宫曰:“曹兵已抄小路到关内,恐徐州有失。公等宜急回。”骗吕布又骗陈宫,两边夹叙,都用实叙,妙。宫遂引众弃关而走。也着了道儿。登就关上放起火来。不负书中之约,亦可谓不背吕布之令。吕布乘黑杀至,陈宫军和吕布军在黑暗里自相掩杀。只一陈登,弄得他七颠八倒,可知曹操用间之妙。曹兵望见号火,一齐杀到,乘势攻击。陈登箭上三书中语暗补于此,妙。孙观等各自四散逃避去了。易聚易散,是贼寇身分。此句伏后招安一案。吕布直杀到天明,方知是计,呆鸟。急与陈宫回徐州。到得城边叫门时,城上乱箭射下,前日小沛城上之箭,当移于此日射之。糜竺在敌楼上喝曰:“汝夺吾主城池,今当仍还吾主,汝不得复入此城也!”陈珪不出,使糜竺答话,妙甚。布大怒曰:“陈珪何在?”竺曰:“吾已杀之矣。”假说妙。若不如此说,恐陈登在吕布军中,为其所害也。然不知登已早脱身去矣。布回顾宫曰:“陈登安在?”已往小沛赚高顺、张辽去了。宫曰:“将军尚执迷而问此佞贼乎?”真是呆鸟。布令遍寻军中,却只不见。好笑。宫劝布急投小沛,布从之。行至半路,只见一彪军骤至,视之,乃高顺、张辽也。奇。布问之,答曰:“陈登来报,说主公被围,令某等急来救解。”不向陈登那边叙去,却从吕布这边听来,是用虚笔,与前文变。宫曰:“此又佞贼之计也。”布怒曰:“吾必杀此贼!”只怕杀他不得了。急驱马至小沛。只见小沛城上,尽插曹兵旗号。原来曹操已令曹仁袭了城池,引军守把。叙法虚实俱佳。吕布于城下大骂陈登。登在城上,指布骂曰:“吾乃汉臣,安肯事汝反贼耶!”此时却不面谀。布大怒,正待攻城,忽听背后喊声大起,一队人马来到,当先一将,乃是张飞。突如其来,来得凑巧。高顺出马迎敌,不能取胜,布亲自接战。正斗间,阵外喊声复起,曹操亲统大军冲杀前来。写张飞后,不即写云长,忽又夹叙曹操,用笔错落。吕布料难抵敌,引军东走。曹兵随后追赶。吕布走得人困马乏,忽又闪出一彪军拦住去路,为首一将,立马横刀,大喝:“吕布休走!关云长在此!”突如其来,来得凑巧。看他写关、张之来,叙法各变,妙甚。吕布慌忙接战。背后张飞赶来,布无心恋战,与陈宫等杀开条路,径奔下邳。侯成引兵接应去了。略作一顿。此处点出侯成,用笔闲警。

  关、张相见,各洒泪言失散之事。写得有情致。云长曰:“我在海州路上住扎,探得消息,故来至此。”张飞曰:“弟在芒砀山住了这几时,今日幸得相遇。”补写二人踪迹,只在二公口中自叙,省笔。两个叙话毕,一同引兵来见玄德,哭拜于地。玄德悲喜交集,叙得有情致。引二人见曹操,便随操入徐州。糜竺接见,具言家属无恙,玄德甚喜。陈珪父子,亦来参拜曹操。叙事简到,一笔不漏。操设一大宴犒劳诸将,操自居中,使陈珪居右、玄德居左,亦学吕布坐法耶。其余将士,各依次坐。宴罢,操嘉陈珪父子之功,加封十县之禄,授登为伏波将军。完陈珪父子。

  且说曹操得了徐州,心中大喜,可知其在兖州时,未尝须臾忘徐州也。商议起兵攻下邳。程昱曰:“布今止有下邳一城,若逼之太急,必死战而投袁术矣。确虑。布与术合,其势难攻。今可使能事者守住淮南径路,内防吕布,外当袁术。正是此意。况今山东尚有臧霸、孙观之徒未曾归顺,防之亦不可忽也。”此是余意。操曰:“吾自当山东诸路。其淮南径路,请玄德当之。”使玄德当袁、吕往来之要冲,亦即驱虎吞狼之计也。玄德曰:“丞相将令,安敢有违。”玄德此时不得不应。次日,玄德留糜竺、简雍在徐州,带孙干、关、张引军住守淮南径路,曹操自引兵攻下邳。

  且说吕布在下邳,自恃粮食足备,应前移屯钱粮。且有泗水之险,安心坐守,可保无虞。陈宫曰:“今操兵方来,可乘其寨栅未定,以逸击劳,无不胜者。”布曰:“吾方屡败,不可轻出。待其来攻而后击之,皆落泗水矣。”岂知此水反为我害。遂不听陈宫之言。过数日,曹兵下寨已定。操统众将至城下,大叫:“吕布答话!”布上城而立。操谓布曰:“闻奉先又欲结婚袁术,吾故领兵至此。夫术有反逆大罪,而公有讨董卓之功,今何自弃其前功,而从逆贼耶?倘城池一破,悔之晚矣。若早来降,共扶王室,当不失封侯之位。”此非诱布,实欲用布也。玄德在白门楼时,正虑此耳。布曰:“丞相且退,尚容商议。”主张不定。陈宫在布侧,大骂:“曹操奸贼!”一箭射中其麾盖。今日城上之一箭,不如前日店中之一剑。操指宫恨曰:“吾誓杀汝!”为白门楼伏案。吕布辕门之射,玄德不必报恩;陈宫麾盖之射,曹操安得怀恨耶?遂引兵攻城。宫谓布曰:“曹操远来,势不能久。将军可以步骑出屯于外,宫将余众闭守于内。操若攻将军,宫引兵击其背;若来攻城,将军为救于后。不过旬日,操军食尽,可一鼓而破。此乃掎角之势也。”玄德屯兵城外,而致失小沛者,为与关、张俱出,而城中空虚也。今陈宫所言,则诚大善。布曰:“公言极是。”遂归府收拾戎装。时方冬寒,吩咐从人多带绵衣,布妻严氏闻之,百忙中忽闪出一妇人,正应前“移置妻小”句。出问曰:“君欲何往?”布告以陈宫之谋。严氏曰:“君委全城,捐妻子,孤军远出,倘一旦有变,妾岂得为将军之妻乎?”汝若肯死,安得为他人妻?只此一语,便非贞妇。布踌躇未决,三日不出。没主意。宫入见曰:“操军四面围城,若不早出,必受其困。”布曰:“吾思远出不如坚守。”没主意。宫曰:“近闻操军粮少,遣人往许都去取,早晚将至。又在陈宫口中,带叙曹操军中事。将军可引精兵往断其粮道。此计大妙。”布然其言,复入内对严氏说知此事。婚姻之事谋及妇人,犹可言也;军旅之事谋及妇人不可言也。严氏泣曰:“将军若出,陈宫、高顺安能坚守城池?倘有差失,悔无及矣!妾昔在长安,已为将军所弃,幸赖庞舒私藏妾身,再得与将军相聚。顿提前事,如千丈游丝,忽然一落。孰知今又弃妾而去乎?将军前程万里,请勿以妾为念!”言罢痛哭。先以危词动之,又以哀词诀之,然后继之以哭,不由丈夫不听。布闻言愁闷不决,入告貂蝉。貂蝉别来无恙。既谋之妻,又谋之妾,总是没主张。貂蝉曰:“将军与妾作主,勿轻身自出。”严氏之言详,貂蝉之言略,叙法俱佳。布曰:“汝无忧虑。吾有画戟、赤兔马,谁敢近我!”频夸戟马,正为后文盗马、盗戟作反衬。乃出谓陈宫曰:“操军粮至者,诈也。操多诡计,吾未敢动。”惧内人偏不肯说是惧内,偏有许多解说。宫出,叹曰:“吾等死无葬身之地矣!”极似李儒叹董卓语。布于是终日不出,只同严氏、貂蝉饮酒解闷。饮酒二字,闲闲而起。谋士许汜、王楷入见布,进计曰:“今袁术在淮南,声势大振。将军旧曾与彼约婚,今何不仍求之?彼兵若至,内外夹攻,操不难破也。”此计不出程昱所料。布从其计,即日修书,就着二人前去。许汜曰:“须得一军引路冲出方好。”布令张辽、郝萌两个引兵一千,送出隘口。是夜二更,张辽在前,郝萌在后,保着许汜、王楷杀出城去。抹过玄德寨,众将追赶不及,已出隘口,读者至此,为玄德着急。郝萌将五百人,跟许汜、王楷而去。张辽引一半军回来。一军忽分两队,一去一回,写得变幻。到隘口时,云长拦住;未及交锋,高顺引兵出城救应,接入城中去了。此时捉住张辽,不如后日捉住郝萌。

  且说许汜、王楷至寿春,拜见袁术,呈上书信。术曰:“前者杀吾使命,赖我婚姻!今又来相问,何也?”汜曰:“此为曹操奸计所误,愿明上详之。”术曰:“汝主不因曹兵困急,岂肯以女许我?”楷曰:“明上今不相救,恐唇亡齿寒,亦非明上之福也。”术曰:“奉先反复无信,可先送女,然后发兵。”孙策借兵,得他玉玺为质;吕布借兵,又要他女儿为质。一是死宝,一是活宝。许汜、王楷只得拜辞,和郝萌回来。到玄德寨边,汜曰:“日间不可过。夜半吾二人先行,郝将军断后。”商量停当。夜过玄德寨,许汜、王楷先过去了。郝萌正行之次,张飞出寨拦路。郝萌交马,只一合,被张飞生擒过去,五百人马尽被杀散。本恐许汜、王楷有失,故郝萌引军送之;不意彼二人反走脱,郝萌反被擒,写得变幻。走张辽则写云长,擒郝萌则写张飞,都好。张飞解郝萌来见玄德,玄德押往大寨见曹操。郝萌备说求救许婚一事。操大怒,斩郝萌于军门。又杀了吕家一个媒人。使人传谕各寨,小心防守,如有走透吕布及彼军士者,依军法处治。玄德亦在约束之内。各寨悚然。玄德回营,分付关、张曰:“我等正当淮南冲要之处。二弟切宜小心在意,勿犯曹公军令。”飞曰:“捉了一员贼将,操不见有甚褒赏,却反来諕吓,何也?”几乎又惹此公发作。玄德曰:“非也。曹操统领多军,不以军令,何能服人?弟勿犯之。”玄德之意,不过“在他檐下过,不敢不低头”耳。然若以此语劝张飞,飞必不服,故以军令当严为辞,盖假话也。关、张应诺而退。

  却说许汜、王楷回见吕布,具言袁术先欲得妇,然后起兵救援。布曰:“如何送去?”汜曰:“今郝萌被获,操必知我情,预作准备。若非将军亲自护送,谁能突出重围?”布曰:“今日便送去,如何?”又何仓卒至此。汜曰:“今日乃凶神值日,不可去。明日大利,宜用戌、亥时。”不唯会做媒,又会选日。布命张辽、高顺:“引三千军马,安排小车一辆,我亲送至二百里外,却使你两个送去。”次夜二更时分,是戌末亥初。吕布将女以绵缠身,用甲包裹,负于背上,提戟上马。只有随新人的送娘,那有背新人的送爹?只有盖新人的红罗,那有裹新人的铁甲?只有坐新人的花轿,那有骑新人的战马?可发一笑。放开城门,布当先出城,张辽、高顺跟着。将次到玄德寨前,一声鼓响,关、张二人拦住去路,大叫:“休走!”布无心恋战,只顾夺路而行。玄德自引一军杀来,两军混战。吕布虽勇,终是缚一女在身上,只恐有伤,不敢冲突重围。赵云怀小儿却能冲阵,吕布背女子不能突围。意者玄德之子紫微早已临身,奉先之女红鸾未曾照命耶?后面徐晃、许褚皆杀来,众军皆大叫曰:“不要走了吕布!”布见军来太急,只得仍退入城。前番是自己追转,今番是别人赶回。玄德收军,徐晃等各归寨,端的不曾走透一个。吕布回到城中,心中忧闷,不独吕布忧闷,女儿当亦忧闷。只是饮酒。聊当送亲酒。

  却说曹操攻城,两月不下。忽报:“河内太守张杨出兵东市,欲救吕布,部将杨丑杀之,欲将头献丞相,却被张杨心腹将眭固所杀,反投犬城去了。”此事只在报人口中叙过,省笔。操闻报,即遣史涣追斩眭固。只一句了却,更省笔。因聚众将曰:“张杨虽幸自灭,然北有袁绍之忧,东有表、绣之患。下邳久围不克,吾欲舍布还都,暂且息战,何如?”荀攸急止曰:“不可。吕布屡败,锐气已堕。军以将为主,将衰则军无战心。彼陈宫虽有谋而迟。确迟。今布之气未复,宫之谋未定,作速攻之,布可擒也。”机会良不可失。若在袁绍,必不肯听此言。郭嘉曰:“某有一计,下邳城可立破,胜于二十万师。”荀彧曰:“莫非决沂、泗之水乎?”嘉笑曰:“正是此意。”不消郭嘉说出,荀彧早已道着。二口如出一心。操大喜,即令军士决两河之水。曹兵皆居高原,坐视水淹下邳。濮阳城中,吕布赠操以火;下邳城中,曹操答布以水。毕竟火不胜水。下邳一城,只剩得东门无水,为后侯成盗马出东门伏案。其余各门都被水淹。众军飞报吕布。布曰:“吾有赤兔马,渡水如平地,又何惧哉!”公则无惧矣,妻小奈何?恐不能尽驮在背上也。乃日与妻妾痛饮美酒。只顾自己吃酒,不顾他人吃水。因酒色过伤,形容销减。一日,取镜自照,惊曰:“吾被酒色伤矣!自今日始当戒之。”遂下令城中,但有饮酒者皆斩。不戒色,则戒酒;自己害酒,却戒别人饮酒。可笑。

  却说侯成有马十五匹,被后槽人盗去,欲献与玄德。将写侯成盗马献曹操,先写后槽人盗马献玄德,天然奇妙。侯成知觉,追杀后槽人,将马夺回。诸将与侯成作贺。失马安知非福,得马安知非祸?嗟哉诸将,不若塞翁之高见矣。侯成酿得五六斛酒,欲与诸将会饮,恋妻妾者,既为游釜之鱼;会宾客者,亦作处堂之燕。有其上,必有其下也。恐吕布见罪,乃先以酒五瓶诣布府,禀曰:“托将军虎威,追得失马,众将皆来作贺。酿得些酒,未敢擅饮,特先奉上微意。”布大怒曰:“吾方禁酒,汝却酿酒会饮,莫非同谋伐我乎!”此语实启其杀机。命推出斩之。罪不至此。<酒诰>注曰:予其杀者,未必杀也。”宋宪、魏续等诸将俱入告饶。布曰:“故犯吾令,理合斩首。今看众将面,且打一百。”众将又哀告,打了五十背花,与张飞打曹豹一样打法,但打曹豹的是醉棒,打侯成的是醒棒。然后放归。众将无不丧气。宋宪、魏续至侯成家来探视,侯成泣曰:“非公等,则吾死矣!”宪曰:“布只恋妻子,视吾等如草芥。”续曰:“军围城下,水绕壕边,吾等死无日矣!”然则水可吊也,马何可贺?宪曰:“布无仁无义,我等弃之而走,何如?”续曰:“非丈夫也。不若擒布献曹公。”一个商量要走,一个决计要擒,叙法又参差又次序。侯成曰:“我因追马受责,而布所倚恃者,赤兔马也。因马想到马。汝二人果能献门擒布,吾当先盗马去见曹公。”因盗马想到盗马。侯成马后槽人不曾盗得,吕布马侯成反要盗去,奇幻。三人商议定了。三人者,或则托其防护妻小,或则赖其引兵接应,皆布之心腹也。而布卒死于此三人之手,异哉。回思吕布“同谋伐吾”一语,竟是出口成谶。是夜侯成暗至马院,盗了那匹赤兔马,张飞夺马是一百五十匹,后槽偷马是一十五匹,今侯成盗马却只一匹。飞奔东门来。东门无水故也。魏续便开门放出,却佯作追赶之状。若真追转,吕布也该饮酒贺喜。侯成到曹操寨,献上马,侯成马不曾献与玄德,吕布马反先献与曹操,奇幻。备言宋宪、魏续插白旗为号,准备献门。濮阳城中白旗是诈,下邳城上白旗是真。白旗之说,前三人商议时所画之策。乃却于此处补出。曹操闻此信,便押榜数十张,射入城去。一则惑其军心,一则暗约未宋、魏二人。前陈登射书,今曹操射榜;陈登书连射三封,曹操榜又连射数十:正相对成趣。其榜曰:

  大将军曹,特奉明诏,征伐吕布。如有抗拒大军者,破城之日,满门诛戮。上至将校,下至庶民,有能擒吕布来献,或献其首级者,重加官赏。为此榜谕,各宜知悉。前叙陈登书用暗补法,今叙曹操榜却明写其词,都好。

次日平明,城外喊声震地。吕布大惊,提戟上城,各门点视,责骂魏续走透侯成,失了战马,欲待治罪。城下曹兵望见城上白旗,竭力攻城,布只得亲自抵敌,从平明直打到日中。曹兵稍退,此时宋、魏二人不即献门者,惧布之勇也。布少憩门楼,此门楼其即白门楼耶?不觉睡着在椅上。既非酒醉,何便睡着?宋宪赶退左右,先盗其画戟,侯成盗马,宋宪盗戟,正相对。被责者侯成,而首欲擒布者,反是魏续;首谋者魏续,而先盗戟者,反是宋宪:叙得参差变幻。便与魏续一齐动手,将吕布绳缠索绑,紧紧缚住。不意吕布竟被缚于二人。夫非二人之能缚布也,布实自缚于其妻妾耳。“紧紧”二字,对后“缚太急”句。布从睡梦中惊醒,急唤左右,却都被二人杀散,把白旗一招,曹兵齐至城下。魏续大叫:“已生擒吕布矣!”夏侯渊尚未信,宋宪在城上掷下吕布画戟来,典韦之死,双戟先亡;吕布之擒,一戟先落。大开城门,曹兵一拥而入。高顺、张辽在西门,水围难出,为曹兵所擒。陈宫奔至南门,为徐晃所获。

  曹操入城,即传令退了所决之水,出榜安民。叙事周。一面与玄德同坐白门楼上。关、张侍立于侧,提过擒获一干人来。吕布虽然长大,却被绳索捆作一团。真如细布。布叫曰:“缚太急,乞缓之!”既已被缚,何争缓急。操曰:“缚虎不得不急。”陈登说他是鹰,曹操偏说他是虎。布见侯成、魏续、宋宪皆立于侧,乃谓之曰:“我待诸将不薄,汝等何忍皆反?”宪曰:“听妻妾言,不听将计,何谓不薄?”责备得是。布默然。其实没得说。须臾,众拥高顺至。操问曰:“汝有何言?”顺不答。亦好。操怒,命斩之。徐晃解陈宫至。操曰:“公台别来无恙!”轻薄语。宫曰:“汝心术不正,吾故弃汝!”操曰:“吾心不正,公又奈何独事吕布?”亦责备得不差。宫曰:“布虽无谋,不似你诡诈奸险。”操曰:“公自谓足智多谋,今竟何如?”好嘲笑。宫顾吕布曰:“恨此人不从吾言!若从吾言,未必被擒也。”操曰:“今日之事,当如何?”问得恶。宫大声曰:“今日有死而已!”操如此问,宫必如此答。使操而有良心者,念其昔日活我之恩,若竟释之;释之而不降,则竟纵之;纵之而彼又来图我,而又获之,然后听其自杀:此仁人君子之用心也,而操非其伦也。操曰:“公如是,奈公之老母妻子何?”又问得恶。中牟县初遇时,曾谈及老母妻子,此处遥应前文。宫曰:“吾闻以孝治天下者,不害人之亲;施仁政于天下者,不绝人之祀。老母妻子之存亡,亦在于明公耳。吾身既被擒,请即就戮,并无挂念。”并无一弱语。操有留恋之意。假惺惺。不记前城上射箭时,发狠要杀之耶?宫径步下楼,左右牵之不住。硬汉。操起身,泣而送之,假惺惺。宫并不回顾。硬汉。操谓从者曰:“即送公台老母妻子回许都养老。怠慢者斩。”一味权诈。谆谆母妻,亦为卷中杀妻恋妻等事作余波。宫闻言,亦不开口,伸颈就刑。硬汉。众皆下泪。操以棺椁盛其尸,葬于许都。宫初获操而不杀,客店欲杀而不果,宫之活操者再矣。而操不一活之,操真狠人哉。后人有诗叹之曰:

  生死无二志,丈夫何壮哉!不从金石论,空负栋梁材。辅主真堪敬,辞亲实可哀。白门身死日,谁肯似公台?

  方操送宫下楼时,布告玄德曰:“公为坐上客,布为阶下囚,何不发一言而相宽乎?”宫何硬,布何软。玄德点头。及操上楼来,布叫曰:“明公所患,不过于布,布今已服矣。公为大将,布副之,天下不难定也。”布言如此,备愈不肯出言相宽矣。操回顾玄德曰:“何如?”操意已动。玄德答曰:“公不见丁建阳、董卓之事乎?”妙极,似为操语。布目视玄德曰:“是儿最无信者!”聊以效颦。操令牵下楼缢之。布回顾玄德曰:“大耳儿!不记辕门射戟时耶?”即不辕门射戟,备未必死。操则负宫,备不为负布。忽一人大叫曰:“吕布匹夫!死则死耳,何惧之有!”未骂曹操,先骂吕布;未说自己不怕死,先骂吕布怕死:大是妙人。众视之,乃刀斧手拥张辽至。写吕布、陈宫、张辽、高顺陆续擒至,各有一样身分。操令将吕布缢死,然后枭首。后人有诗叹曰:

  洪水滔滔淹下邳,当年吕布受擒时。空余赤兔马千里,漫有方天戟一枝。缚虎望宽今太懦,养鹰休饱昔无疑。恋妻不纳陈宫谏,枉骂无恩大耳儿。

又有诗论玄德曰:

  伤人饿虎缚体宽,董卓丁原血未干。玄德既知能啖父,争如留取害曹瞒?

  却说武士拥张辽至。操指辽曰:“这人好生面善。”辽曰:“濮阳城中曾相遇,如何忘却?”操笑曰:“你原来也记得!”辽曰:“只是可惜!”奇语忽发。操曰:“可惜甚的?”辽曰:“可惜当日火不大,不曾烧死你这国贼!”因今日之水,提起昔日之火,妙甚。操大怒曰:“败将安敢辱吾!”拔剑在手,亲自来杀张辽。不觉露恨恶身。辽全无惧色,引颈待杀。所谓“死则死耳,何惧之有”?曹操背后,一人攀住臂膊,一人跪于面前,说道:“丞相且莫动手!”正是:

  乞哀吕布无人救,骂贼张辽反得生。

毕竟救张辽的是谁,且听下文分解。






 

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