8783 手的颂赞

  Author :琼·考伍德

  Issue : 总第 107期

  Provenance :《读者文摘》

  Date :1990.2

  Nation :美国

  Translator :

  手能做无数工作,能表示各种心意,舌头虽灵活巧妙,较之亦相形见绌

  人的双手胜于一切现代科技新奇产物。它虽在演化上与鱼鳍、鸟翅有关,但手远比鳍、翅灵活得多。早期的灵长类动物得天独厚,每只手有一只与其他四指相对的拇指,所以能制造出渔猎工具和耕犁。等到人类智力发展赶上灵巧的双手之后,几乎任何东西都能创造出来了。

  “看呀!”四百年前的法国散文家蒙丹写道:“看看双手怎样允诺,怎样变戏法,怎样申诉,怎样胁迫,怎样祈祷、恳求、拒绝、召唤、质问、欣赏、供认、奉承、训示、命令、嘲弄,以及作出其他各式各样变化无穷的意思表示,使灵活巧妙的舌头亦相形见绌。”

  人不但在说话的时候用手的动作来加强语气和润饰,而且在危急的时候甚至用手势来代替说话。手势是一种国际语言。美洲原住民印第安人各部族之间的交涉,都是利用复杂的手势进行,以克服语言不通的障碍。现代游客到了外国,也是用大致相同的手势问路。

  手有四个面:手背是一面,手掌是一面,小指外侧是一面,拇指外侧又是一面。手背没有什么特别可谈的地方,但是手掌却巧妙得惊人。世界上没有两只完全相同的手,甚至于同一个人的两只手也不完全相同。由于掌纹和指纹人人不同,因此几千年来一直被用来鉴定一个人的身份。

  指尖上的皱纹像轮胎上的螺纹一样,有帮助抓紧平面的作用。亚里斯多德相信掌纹预示着寿命长短。他的理论所引用的掌相学,出现于比他更早的年代。远在公元前三千年,中国术士已像查阅地图似的观察掌纹。自此之后,好此道者便不断细察“命运线”(掌上朝向中指的那条直纹)和“生命线”(围绕拇指基部的那条半圆形线纹),而所作预测的灵验程度则各有不同。

  由于手掌对人的生存关系重大,所以它和脚掌一样,布满特殊功能的神经,以便在遇到火烧或利器戳刺时,迅速向大脑发出疼痛警告信号。

  手掌和脚掌上有很多密集的汗腺。天冷时,汗腺收缩,发烧或恐惧时,汗腺扩张。但是,手掌和脚掌的皮肤却比身体其他部分的皮肤干爽,因为这两处都不宜出汗过多而显得滑溜。

  脚掌和手掌的皮肤多生了几层,以防因过度摩擦而受伤。身体其他各处的皮肤厚度只有大约0.4毫米,但手掌和脚掌的皮肤厚度则可达2~5毫米。

  先天性的畸形手掌幸亏很罕见。偶然,一个婴儿在胚胎期中如受到干扰,生下来的手指数目便可能异常,或者手指的大小与常人有别。现在,日新月异的知识带来了重植手指和再造手指之类新技术,外科医生做手部再造手术已易如反掌。

  拇指以外的四只手指都有专名,依次是食指、中指、无名指和小指。在手的全部动作中,拇指动作占了百分之四十,因此它应该受到更大的重视,没有拇指,手就不能捻取东西。人手因为有握紧细小物件的能力,世界上才会有显微外科医生和艺术家。

  按照形状而将手分类的工作,曾经进行过好几百次,结果都是混乱不堪。喜作夸大的掌相术士常说双手能反映一个人的性格。例如,依照某派相法,手型为“基本型”的,据说其人粗鲁而好体育活动;手型为“马达型”的,其人聪颖而有才智;手型为“敏感型”的,其人充满幻想;手型为“通灵型”的,其人洞察力很强。可是,沙俄时的鲁宾斯坦的双手有如挖渠工人,他却是世界著名的一流钢琴家。

  手在宗教上有重要的作用。僧侣与教士用他们的手祝福,而早期的犹太教绘画则常用一只从天上伸下来的手象征上帝降临。

  手在医病方面亦发挥重大作用。手能安慰病人,而且似乎能减轻病人的痛苦。无论在世界哪一角落,人一看见有人受伤,就会本能地按住伤口。

  手会磨蚀。用得太多的手为了保护自己,就生出又硬又厚的老茧来。高尔夫球员和体力劳动工人手掌生茧,首饰工人和雕刻师傅拇指生茧,泥水匠食指生茧,牙医中指生茧,裁缝操剪刀那只手的拇指生茧,小提琴家则指尖生茧。手指常用力工作,例如打字员打字,手指关节便会变坏。年纪大了,手的灵巧性便会降低,脂肪也会消失,使皮下的静脉会显露出来。

  虽然如此,手运用起来还是远较其他工具灵活方便。


 

 

 
     


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