>>> 2006年第8期

域外书情

作者:佚名







  特约主持:沈宁
  《冒险》(At Risk),派特莉西娅·康威尔(Patrica Cornwell)著,帕特南姆(Putnam)出版社2006年5月出版,21.95美元
  
  创作警匪打斗小说的女作家比较少,但是在美国却比较多,比如伊娃·亨特(Eva Hunter)、玛丽·辛格斯·克拉克(Mary HigSins Clark)等,都是美国家喻户晓的惊险小说家。
  这里介绍的是另一位声名响彻美国流行小说界的惊险小说家派特莉西娅·康威尔(Patrica Cornwell)。康威尔的小说创作起点很高。她的第一部作品就获得过五项大奖,立刻声名大噪。此后她佳作连连,每有新书问世,立刻高居美国畅销书榜首,被美国小说界和读者公认为二十世纪最伟大的美国小说家之
  独居颠峰,金光万道,康威尔本可以舒舒服服地坐在家里,按照已经确认能够迷住读者的小说作法,每年随便写点什么出版就足够了。但是同古今中外所有真正的小说家一样,康威尔不满足已经获得的成就,她创作并不仅仅是为了金钱和声誉,她创作是因为她有故事要讲,她有充足的创造力,有更远大的目标。所以她不愿意重复已经获得成功的方式,她要做出新的努力,创造新的作品,哪怕那是一种冒险。
  康威尔最新出版的一部小说的书名就叫作《冒险》(At Risk)。不出所料,上市之后立刻畅销。那些疯迷康威尔笔下科伊·斯卡尔派塔(Kay Scarpetta)的铁杆读者,或许会感到有些失望,因为这本新著的主人公不再是那个在整个警探系列小说里的女英雄。但是更多并不仅仅热衷于康威尔笔下某个人物,而是希望读到好的惊险小说的读者,就会感到欣喜。
  这部小说的故事情节的连贯,人物的丰满,对话的机敏,悬念的安置也堪称上乘。一个美国小说评论家说:这部小说写尽生活中的一切,除了厨房里的下水道。转念又想,其实连下水道也没有遗漏。另外还有评论家赞扬说:这无疑是康威尔最优秀的一部小说,就写作而言,甚至是康威尔所有文字中最杰出的作品。
  小说写的是美国麻萨诸塞州的警局侦探温斯顿·格拉诺(Winston Garano)正在田纳西州参加全国法医学院进修的时候,忽然被紧急召回麻州。地方检察厅的检察官莫尼克·拉蒙特(Monique Lamont),正在计划参加州长的竞选,想让格拉诺侦破一起发生于20年前的谋杀案。
  拉蒙特对格拉诺讲:她想把这个案子当作一个试验,看看她计划中新的刑事侦查技术方案,是否可行。这个新方案的核心,是使用一种最新的DNA检测技术,所以方案名字就是“冒险”。虽然检察官是这么说,但格拉诺心里对拉蒙特的动机却存着些疑问。不过他也知道,在麻州的法庭上,DNA检测技术确实很有力量。而且拉蒙特让他来处置这个案件,也算是对他的一种恩赐。
  不久以前,由于格拉诺的上司犯了错误,牵连格拉诺也面临严重危险。有人匿名打来电话要求同格拉诺见一面。格拉诺获得田纳西州警察的一些帮助之后,决定某夜去见那个人。不料,他的到场却撞上了一起强奸犯罪,并因此牵出一系列的罪案,其中之一是检察官拉蒙特曾遭强奸的案件。是什么人设计了这个圈套,引格拉诺进入这一团乱麻之中?谁能够进入保安设施十分严密的检察官的家?为什么拉蒙特成为犯罪的目标?讲故事的好手康威尔设下层层悬念,使得阅读这本新作,成为一种非常快乐的事,十分有满足感。
  更让读者感到欢喜的是,有人预料康威尔又要开始一个新的侦探小说系列了。这个系列将同她写了许多年的斯卡尔派塔系列完全不同,读来一定会有新的感受。而且过去五年以来,康威尔一直在尝试新的写作技巧,比如打乱斯卡尔派塔系列里的某些人物设置等等。在新作《冒险》之中,她的笔法更加清晰了,很值得读者们去琢磨。而她经过十年努力,塑造起来的许多成功的人物,也继续在新小说里延续着。
  比如格拉诺,这个不同种族的混血儿身上永远穿著二手货雨果巴斯牌西装。那个拉蒙特,其性格特征活灵活现地反映了政府官员们那种对权力的极度饥渴,为了升职不择手段的卑鄙和无耻。还有格拉诺以前的女友,他的祖母等等,其性格都可以追溯到康威尔过去的小说之中。
  美国许多小说评论家们都认为,这本书可以说是至今为止,康威尔所创造的最优秀的小说,或至少是其最优秀作品之一。我们可以总结,已经功成名就的小说家,走出他们自己最感舒适的领域(comfort zone)去创新,对于小说家和读者,都会是一件大好事。


  • 整理者:绝情谷  2009年3月TOP