首页 -> 2000年第4期

汉字“钨”的发明人李国钦

作者:■ 蔡志新







  民国时期,有个人发明了汉字“钨”,不但掀开了我国矿业史上的新的一页,而且为世界军火工业生产作出了重大贡献。他就是国际军火原料巨商李国钦。
  李国钦(1892-1962),字炳麟,湖南长沙人。1911年,他在长沙高等工业学校矿冶专业读书时,曾到西南五岭山脉探测锡矿,在一个山村小客店中发现店家炉灶上所用的黑色石块性质特殊,遂请店主带他到采石处,发现一片露头的岩层。他认定其中蕴藏着一种丰富的稀有金属,但不知其名,就采了一块标本带回去研究。不久,他从该校毕业后,又去英国伦敦皇家矿业学校留学,并把这块标本带在身边。1913年,他在英国选矿教科书作者楚斯克指导下,去康耳郡雷德拉斯城从事磁力分离工作。有一次,他在处理浓化锡时,得到了2-3%的钨铁,觉得和自己从国内带来的那块矿石标本很相似。回到伦敦后,他立即对那块矿石进行分析化验,结果发现它的确是一块品质优良的钨铁标本。
  1941年,他从英国皇家矿业学校毕业,获矿冶工程师职称。这时,第一次世界大战已经爆发,作为重要军火工业原料的钨被各交战国争相抢夺,价格暴涨。早在战争发生前,德国技师已能使用钨来冶炼制造高速钢和切割工具,从而大大增强了他们国家军工生产的实力。英美两国见此,也到处采掘,竞相收购钨,也把这一稀有金属列为主要的军工生产原料。但当时中国政府尚未发现本国也蕴藏着丰富的钨矿资源,对之加以开采冶炼和利用也就无从谈起了。
  李国钦在英国看到这种稀有金属的重要性,认为如果回国加以开采,就一定能为国家开辟一“新的富源”,从而提高中国的国际地位。所以1915年他一回到国内,就在湖南组建了一家采矿企业,定名为裕厚公司,首先到当年发现矿苗之处,进行开采。那时,汉字中还没有“钨”这个名词,李国钦就创造出一个崭新的汉字“钨”——为裕厚公司开采出来的黑色矿砂命名,意为“黑色的金属”。当时中国工业落后,对开采出来钨砂无法加以利用,因此对外出口钨砂是唯一的发展途径。在申报出口时,李国钦又把这种黑色矿砂正式定名为“含钨的矿石”,而长沙海关则称之为“黑砂”,并裁定每顿价格100元(合美金75元),征关税5%。李国钦对海关裁定的价格和征收的关税比率均无异议,但反对把这种矿砂定名为“黑砂”,坚持称它为“含钨的矿石”。长沙海关对他的意见置之不理,所以他不得不向上海海关总税务司署提出抗议,再三要求用“钨”字给这种矿砂命名。后来,总税务司署同意了他的要示,这个“钨”字从此在中国得到公认。故中国出口的钨砂除一开始的几批被海关记录为“黑砂”外,后来都被记载为“钨砂”,并沿用至今。
  李国钦将中国开采出来的钨矿运到英美两国后,在国际上引起了轰动。英美日等国政府纷纷派专家赴华勘探、开采钨矿。经过化学分析,外国专家发现中国的钨砂中所含的氧化钨高达78.8%,为当时世界上纯度最高的钨砂,而且储量极其丰富。中国钨砂从此畅销于国际军火原料市场,李国钦也因此获得了巨额利润。1916年,他把裕厚公司改组扩大为华昌矿务公司,在美国纽约设立总办事处,并在上海、天津、长沙设立分公司。不久,他又把华昌矿务公司改组为华昌贸易公司,自任董事长兼总经理。华昌贸易公司是中国人在美国建立的第一家从事国际贸易的公司,主要经营钨、锑等军火原料的进出口贸易。李国钦从此成为欧美各国政府的座上宾,中国财政部、农商部则委任他为驻纽约代表,纽约华商也推举他出任美国中华协会董事兼副会长。
  第一次世界大战期间,李国钦为美国、加拿大等国供应了大量的钨砂。战后,协约国政府都对他进行了褒奖。1920年,中国政府也授予他四等嘉禾勋章。
  第二次世界大战前,中国钨砂在国际上久负盛名,这和李国钦的努力是分不开的。1936年,中德两国签定了1亿马克的货物互易协定,钨砂是中国政府主要的交换物资。中国政府也以钨砂为抵押品,向美国政府借取了在批款项。美、德、日还在国际市场上争购中国钨砂,以供军火工业之需。钨的国际市场价格一度上涨到每吨5万美元,中国政府靠出口钨砂赚取了大笔外汇,宋子文因此电邀李国钦回国担任中央信托局局长,但他拒不受任。这时,李国钦已加入美国国籍,成为国际上著名的军火原料巨商,拥资千万。
  李国钦兄弟五人,他排行第四,其长兄和三哥早殇,二哥李德庸、五弟李照南都曾留美学习矿冶。李德庸在汉口开设德庸公司,拥有湖南钨矿。李照南在纽约开设照南公司,在巴西拥有大片钨矿和锑矿。两人在华昌公司都拥有股权。李氏三兄弟组成了一个经营国际军火原料的庞大资本集团。1961年3月李国钦去世后,李家产业由李照南总管,对外称李氏钨矿公司,驰名至今。
  李国钦在自然科学方面也有一定造诣。他年轻时经著的代数、三角、微积分等多种教科书,在国内为不少学校所采用。1943年,他在美国与友人合写了一本专著《钨》,被列入美国化学学会专著目录,为有关学者所称道。他曾应邀加入美国矿冶工程师学会。
  他去世前曾立下遗嘱,要求家属在自己死后成立“李氏基金会”,资助杰出的中国青年出国留学。据说李国钦在其身后留下的个人财产达4000余万美元。■

  • 整理者:绝情谷  2009年3月TOP